Un estudio encuentra un uso reducido de opioides entre los pacientes con dolor crónico que consumen cannabis

Autor: A.J. Herrington Fecha del Autor: 7 de agosto 2020

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Una revisión de la literatura publicada ha encontrado que los pacientes con dolor crónico que consumen cannabis además de medicamentos farmacéuticos mostraron que red el uso de opioides y requirieron menos visitas a la sala de emergencias. El estudio, “Cannabis medicinal para la reducción de la dosis de opioides en el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer: una revisión sistemática”, se publicó la semana pasada en la revista Systematic Reviews.

Para realizar el metanálisis, los investigadores asociados con la Escuela de Salud Pública Mel y Enid Zuckerman de la Universidad de Arizona buscaron bases de datos en línea para identificar investigaciones originales realizadas para estudiar los efectos del uso de cannabis medicinal como terapia complementaria para pacientes que usan opioides para tratar dolor crónico no canceroso. Los autores examinaron un total de 2.440 estudios únicos y eligieron el texto completo de nueve estudios que cumplían los requisitos para su inclusión en la revisión. Los nueve estudios seleccionados involucraron a 7.222 participantes con dolor crónico no relacionado con el cáncer, muchos de los cuales pudieron reducir o eliminar su uso de opioides con cannabis medicinal.

Los investigadores documentaron “una reducción mucho mayor en la dosis de opioides, menos visitas a la sala de emergencias e ingresos hospitalarios por dolor crónico no relacionado con el cáncer por parte de los consumidores de MC [cannabis medicinal], en comparación con las personas que no usaron MC adicionalmente. Hubo una reducción del 64 al 75 por ciento en la dosis de opioides para los usuarios de MC y la interrupción completa del uso de opioides para el dolor crónico no relacionado con el cáncer entre el 32 y el 59 por ciento de los usuarios de MC, en comparación con los pacientes sin uso adicional de MC “.

50 millones de estadounidenses sufren dolor crónico

El estudio señaló que uno de cada cinco estadounidenses, o 50 millones de personas, sufre de dolor crónico no asociado con el cáncer, cuya magnitud “ha llevado a la proliferación de recetas de opioides y adicción, que actualmente es un problema de salud pública en los Estados Unidos”. El uso de opioides conlleva riesgos importantes, incluido el desarrollo de tolerancia, que puede llevar al uso de dosis aún más altas y provocar adicción.

“Dada la actual epidemia de opioides en los EE. UU. Y las propiedades analgésicas reconocidas del cannabis medicinal, el CM podría servir como una opción viable para lograr una reducción de la dosis de opioides en el manejo del dolor crónico no relacionado con el cáncer”, escribieron los autores del estudio en su conclusión.

Si bien los autores del estudio pudieron documentar un beneficio terapéutico del uso de cannabis medicinal junto con medicamentos recetados para pacientes que experimentan dolor crónico, aún no estaban listos para recomendar su uso generalizado. Señalaron las limitaciones de la investigación, como el hecho de que los nueve estudios incluidos en el análisis no contenían información sobre la dosis de cannabis medicinal utilizada por los pacientes, y pidieron una mayor investigación.

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“Aunque las propiedades analgésicas reconocidas del cannabis medicinal lo convierten en una opción viable para lograr la reducción de la dosis de opioides, no se puede confiar en la evidencia de esta revisión para promover el CM como un complemento de los opioides en el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer”, escribieron los investigadores.

“Más aún, la dosis óptima de MC para lograr la reducción de la dosis de opioides sigue siendo desconocida”, continuaron. “Por lo tanto, se necesita más investigación para dilucidar si el CM usado en combinación con opioides en el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer está asociado con consecuencias para la salud que aún se desconocen”.

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