La edad importa cuando se trata del uso de Marihuana, pero el contexto es importante para entender por qué

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La edad a la que alguien comienza a fumar marihuana podría marcar una gran diferencia en su futuro consumo de drogas, sugiere un nuevo estudio. Pero el contexto siempre importa, y en el caso de esta investigación, comprender el contexto en el que alguien comienza a usar marihuana es esencial para comprender los resultados.

El estudio analizó los datos de 1.030 niños que formaban parte del Estudio Longitudinal y Experimental de Montreal, un estudio de niños de barrios blancos de bajos ingresos que comenzó a principios de la década de 1980. Los investigadores preguntaron a los participantes del estudio cada año entre las edades de 13 y 17 años si habían fumado marihuana en cualquier momento durante el año anterior. A partir de los 17 años, también les preguntaron si habían tomado otras drogas además de marihuana, a saber, cocaína, speed, heroína, alucinógenos, depresores y una variedad de otras. Esas preguntas fueron revisadas a las edades de 20 y 28. (Dado que este estudio involucró a personas respondiendo preguntas sobre su consumo de drogas, es un hecho que no todos respondieron con sinceridad, pero supongamos que bastantes de ellos confesaron que valió la pena el análisis).

Los resultados mostraron que cuanto más jóvenes comenzaban a fumar marihuana (específicamente antes de los 15 años), más probable era que desarrollaran un problema con la droga a fines de sus 20 años. Solo uno o dos años marcaron la diferencia: cuando el uso de la marihuana comenzó después de los 15, el riesgo de abuso de drogas en el futuro era mucho menor.

“Las probabilidades de desarrollar cualquier síntoma de abuso de drogas antes de los 28 años no fueron significativas si el consumo de cannabis comenzó entre los 15 y 17 años, pero fueron significativas y casi se duplicaron cada año si la aparición fue antes de los 15 años”, cita el estudio.

A primera vista, los resultados parecen una confirmación de la vieja teoría de la “droga de entrada” que el uso de marihuana conduce al abuso de drogas más duras, pero el resto de la historia proporciona un contexto importante. El estudio también descubrió que los niños con más probabilidades de fumar marihuana antes de los 15 años también tenían más probabilidades de involucrarse con pandillas, cometer delitos como el vandalismo y beber alcohol.

En otras palabras, fumar marihuana fue solo un elemento de un desorden conductual más grande que preparó el escenario para el abuso de drogas. Es importante destacar que, si los mismos niños también bebían a los 17 años, eran mucho más propensos a ser alcohólicos por 28.

La frecuencia de uso también importaba. Del estudio: “Incluso si los que comienzan a fumar cannabis a los 17 años corren menos riesgo, los usuarios frecuentes (20 o más veces al año) a los 17 años tienen casi el doble de posibilidades de abuso antes de los 28 años que los usuarios ocasionales”.

Más que decirnos algo nuevo sobre un vínculo entre el consumo de marihuana y el posterior abuso de drogas, los resultados refuerzan una comprensión importante sobre la fortaleza de los comportamientos que comienzan en la adolescencia temprana. Una gran cantidad de investigaciones ya lo respalda, y todo ello habla de la importancia crítica de centrar la atención en el período formativo en el que los patrones de comportamiento arraigados comienzan a tomar forma.

¿Los resultados del estudio son motivo de preocupación sobre cuándo comienza el consumo de marihuana? Sí. Pero de manera más amplia, se suman a lo que sabemos sobre los posibles resultados de un comportamiento de riesgo que comienza temprano en la vida. Sin embargo, estas son correlaciones de comportamiento, no garantías de cómo se desarrollará una vida, y se pueden cambiar.

El estudio fue publicado en Canadian Journal of Psychiatry.

 

 

 

https://www.forbes.com/sites/daviddisalvo/2018/05/28/age-matters-when-it-comes-to-marijuana-use-but-context-matters-to-understand-why/#1c1287754f59

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