¿Qué es el mirceno?

Autor: MITCHELL COLBERT Fecha del Autor: 9 DE FEBRERO DE 2024s

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El mirceno, que se encuentra tanto en el lúpulo como en el cannabis, desempeña un papel muy importante en los perfiles de terpenos de los cultivares de cannabis e IPA más populares. Más allá de aportar un aroma herbáceo, terroso y original, este terpeno tiene numerosos beneficios médicos bien documentados.

¿Qué es el mirceno?

El mirceno recibe su nombre de Myrcia sphaerocarpa, un arbusto de Brasil que contiene mucho y que se ha utilizado durante mucho tiempo como remedio popular para la hipertensión, la diabetes y la diarrea. El mirceno es un monoterpeno, el más pequeño y simple de los terpenos, y se encuentra en grandes cantidades en la albahaca, el lúpulo, los mangos y el cannabis. Se describe que el mirceno tiene un aroma terroso, almizclado, herbáceo y parecido al clavo, pero puede ser muy picante en concentraciones más altas, como en las cervezas con mucho lúpulo. No es de extrañar que el lúpulo y el cannabis sean miembros de la familia Cannabaceae.

Mirceno en Cannabis

Un estudio suizo de 1997 analizó varios cultivares de cannabis en busca de 16 terpenos y encontró que el mirceno era el terpeno más abundante de los estudiados (otros incluían pineno, limoneno, careno, humuleno, bergamoteno, terpinoleno y cariofileno). El contenido de mirceno varió entre el 29,4% y el 65,8% del total de terpenos según el cultivo. El siguiente terpeno más abundante, el transcariofileno, representaba sólo entre el 3,8% y el 37,5% del total de terpenos. Si bien ese estudio tiene casi treinta años, todavía es ampliamente citado y aceptado como exacto.

Efectos

Una de las razones por las que el mirceno se puede encontrar con tanta frecuencia en el cannabis es porque algunas investigaciones sugieren que podría permitir una mayor absorción de cannabinoides a través de la barrera hematoencefálica (BHE). Durante años se ha especulado sobre este efecto del mirceno y hace mucho tiempo generó el rumor de que comer un mango maduro antes de fumarlo elevaría el nivel. A pesar de todo el revuelo sobre el mango y el THC, la investigación es muy limitada.

Muchas fuentes en línea citan este estudio como evidencia de que el mango eleva la salud, pero al leer el estudio, los investigadores tienen bastante claro que “hay datos sólidos limitados que respalden esta afirmación” y solo tienen una fuente que la respalde. Si bien un estudio de 2023 señala que “el potencial del mirceno para mejorar el transporte de delta-9-THC a través de la barrera hematoencefálica presenta una vía prometedora para desarrollar terapias para la EA con penetración central”; desafortunadamente, la fuente citada para respaldar esa afirmación no menciona el mirceno y en realidad se centra en el flavonoide quercetina. Otro estudio más que analizó los cannabinoides y la BHE no mencionó el mirceno, lo que indica que no tiene ningún impacto en la BBB.

Efectos médicos del mirceno

Entonces, si bien los efectos del mirceno en la BHE pueden ser un tema de acalorado debate, entremos en los efectos médicos del mirceno de los que estamos más seguros. El mirceno tiene una variedad de propiedades médicas reportadas, que incluyen “propiedades antipsicóticas, antioxidantes, analgésicas, antiinflamatorias, sedantes, relajantes musculares y anticancerígenas”, así como efectos ansiolíticos y antienvejecimiento.

Más de 30 años de investigación han demostrado que el mirceno tiene fuertes efectos analgésicos (alivio del dolor) y antiinflamatorios, tanto tópicos como internos, y sugirieron que se use para una nueva clase de “medicamentos similares a la aspirina”. A lo largo de los años, las hipótesis sobre estos efectos analgésicos han incluido el receptor adrenérgico alfa 2 (un receptor importante de la cafeína) y el canal iónico capsaicina/vanilloide TRPV1 (implicado en la regulación del dolor y un sitio receptor para el CBD). Un estudio de 2022 es el primero en señalar que el mirceno tópico “no tiene ningún efecto sinérgico con el CBD”.

Algunas de las primeras investigaciones sobre los efectos analgésicos del mirceno también demostraron que es un sedante, lo que sólo ha sido respaldado por investigaciones más recientes. En 2002, se descubrió que altas dosis de mirceno potenciaban los efectos del narcótico fenobarbital, además de tener potentes efectos sedantes y relajantes motores propios. En una entrevista de 2016, el investigador del cannabis, Dr. Ethan Russo, señaló que “la sedación en las variedades de cannabis más comunes es atribuible a su contenido de mirceno, un monoterpeno con un efecto fuertemente sedante que aprieta el sofá”.

En 2010, el Programa Nacional de Toxicología encontró “evidencia equívoca de actividad cancerígena del beta-mirceno”, lo que significa que se demostró que el mirceno causa cáncer. Cinco años más tarde, la EPA de California incluyó al betamirceno como un compuesto que causa cáncer. Si bien este estudio de 2020 señala los posibles efectos cancerosos del mirceno, también señala que podría tener efectos anticancerígenos.

Una última noticia poco positiva sobre el mirceno es que un estudio de 2023 encontró que “estaba asociado con reducciones estadísticamente significativas en el control de la velocidad y un aumento de errores en una tarea de atención dividida”. Este fue el primer estudio que analizó el impacto del mirceno en los conductores y parece contribuir a los efectos del cannabis sobre la discapacidad al conducir.

Conversión de mirceno a hasishene

En 2014, un equipo de investigadores franceses estaba analizando muestras de hachís de Marruecos y descubrió un terpeno totalmente nuevo, al que llamaron hashisheno. También descubrieron los orígenes misteriosos de este terpeno, que en realidad era una forma mutada de mirceno, creada por fotooxidación, exposición a la luz ultravioleta y al oxígeno durante el proceso de secado al sol. Como el hashisheno es una forma mutante de mirceno, también es un monoterpeno y tiene exactamente los mismos átomos en una disposición diferente.

Un golpe rápido

El mirceno se ha utilizado como remedio popular para tratar una amplia gama de enfermedades, y este terpeno ha sido intensamente investigado y ha mostrado muchos efectos médicos prometedores, aunque cierto riesgo potencial de cáncer. A pesar de algunos rumores acerca de que el mirceno hace que el THC tenga efectos psicoactivos más fuertes, la investigación que respalde esas afirmaciones es muy limitada.​

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