Los productos hechos de plásticos a base de cáñamo ingresan al mercado de consumo

Fecha del Autor: 24 de febrero

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Desde cepillos de dientes en resorts de lujo en la isla hasta filamentos de impresión 3D, los productos hechos de plásticos a base de cáñamo están apareciendo en productos de consumo desde que la cosecha se legalizó en los Estados Unidos en 2018 por primera vez en 80 años.

Son la última generación de bioplásticos, que son materiales plásticos producidos a partir de fuentes renovables, como subproductos agrícolas, paja, astillas de madera, aserrín y desechos de alimentos reciclados, y ahora cáñamo.

El cáñamo parece satisfacer a algunos investigadores de plásticos de origen vegetal que buscan alternativas a los desechos plásticos que han llenado vertederos y océanos.

La fibra de cáñamo, por ejemplo, se usa en uno de los plásticos a base de plantas desarrollado por Chad Ulven, profesor asociado de ingeniería mecánica de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, a través de su empresa con sede en Fargo, c2Renew.

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“Hay una locura por poder cultivar cáñamo finalmente en los Estados Unidos e imprimir y jugar en 3D con el material”, dijo Ulven.

Su trabajo fomenta la investigación con ácido poliláctico, una resina creada a partir de subproductos del maíz. Está formulado con rellenos orgánicos como residuos de café y cerveza, lino, algodón, cáscaras de semillas e incluso carbón industrial carbonizado.

Los plásticos a base de cáñamo ahora se están expandiendo a la fabricación de moldes de inyección y aditivos 3D, dijo Ulven.

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El filamento a base de cáñamo, derretido y en capas por una impresora 3D, crea una superficie de plástico color caramelo salpicada de manchas orgánicas, dijo John Schneider, CEO de 3D-Fuel, una compañía de filamentos de impresoras con sede en Fargo e Irlanda. Los clientes lo usan para imprimir artículos de decoración personalizados como pantallas de lámparas y jarrones.

Piezas especiales

“Vemos a muchas personas que lo usan para piezas especiales, especialmente en la industria del cannabis”, dijo Schneider. Estos incluyen monturas para gafas de sol promocionales, así como accesorios minoristas como bisagras y puestos de venta de productos.

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El director ejecutivo de Sana Packaging, con sede en Denver, Ron Basak-Smith, tardó un tiempo en encontrar una fuente de biocompuestos a base de cáñamo, o plásticos con rellenos de cáñamo, para hacer envases sostenibles para el cannabis.

Ahora Sana usa plástico de cáñamo y plástico marino reciclado, hecho con moldes de inyección. La compañía vende a 200 compañías de cannabis, dijo Basak-Smith.

“Debido a la capacidad de producir [fácilmente] plásticos, nos metimos en un cultivo desechable de un solo uso, y eso ha causado un sistema disfuncional”, dijo.

La infraestructura para producir plásticos derivados del petróleo creció como una forma de utilizar subproductos de la industria petrolera y ha llevado a una cultura de productos desechables de un solo uso. Eso no se puede cambiar de la noche a la mañana, dijo Ulven de c2Renew.

“Esa industria ha sido tan grande y tan impactante en nuestra vida diaria. Les digo a mis alumnos que intenten pasar un solo día sin usar plástico. Es imposible”, dijo.

Ulven trabaja con un vertedero que quema desechos de carbono, capturando humos tóxicos para reutilizarlos en combustible. El carbón carbonizado sobrante puede reutilizarse en otra forma de bioplástico, que la compañía incluso utilizó para imprimir en 3D una guitarra eléctrica, llamada “Trashcaster”.

Mas opciones

“No digo que sea un momento de salvar el mundo”, dijo Ulven. “Pero cuantas más opciones tengamos para controlar nuestros desechos desechados, más opciones crearemos para la sostenibilidad”.

Vender un producto cotidiano hecho de materiales sostenibles era el objetivo de los hermanos Heather y John McDougall, de Bogobrush, con sede en St. Paul, Minnesota. Para los hijos de un dentista, el cepillo de dientes parecía ser un producto perfecto, dijo Heather McDougall.

Pero su incursión en los cepillos de dientes de bambú fue un fracaso. La madera se astilló cuando se taladró para obtener cepillos, y el bambú de secado lento se deforma y atrae el moho.

Ahora la compañía vende cepillos de dientes de plástico a base de plantas biodegradables y reciclables hechos de cáñamo, así como algodón, café y lino.

Un hermano, John McDougall, diseñó el cepillo de dientes, que necesitaba ser ajustado por las propiedades de tensión y tensión del plástico a base de cáñamo.

“En realidad, hay mucho estrés en el mango del cepillo de dientes”, dijo Heather McDougall.

Los cepillos de dientes se venden en línea, así como a resorts de lujo como el Hard Rock Hotel Maldives, que buscaba formas de contrarrestar la huella de plástico de un solo uso de la compañía, dijo.

Los socios de fabricación de la compañía en EE. UU. Están aprendiendo cómo trabajar con diferentes tipos de productos bioplásticos en el proceso de moldeo por inyección, lo que les brinda más experiencia.

“Los plásticos han hecho muchas cosas maravillosas en el mundo, como ser utilizados en aviones o dispositivos médicos”, dijo Heather McDougall. “Pero queremos invertir en plásticos a base de plantas que puedan servirnos en el futuro”.

Plásticos de Cáñamo: ¿Qué Son Y Cómo Se Hacen? - Sensi Seeds

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