¿Será el Cáñamo es el mejor Biocombustible?

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El impacto de los biocombustible dentro del cambio climático sobre nuestro frágil planeta es cada vez más obvio y cada vez más desastroso. Los combustibles fósiles son, sin duda, uno de los mayores contribuyentes; en la carrera por encontrar un sustituto sostenible que evite la constante disminución de los recursos. El biocombustibles es una de las sugerencias, pero ¿es viable? ¿Será el cáñamo el mejor biocombustible?

El cáñamo cannabis son partidarios en resolver los problemas de agotamiento de los combustibles fósiles y las francamente aterradoras consecuencias del continuo uso de ellos. Lejos de ser una solución para salvar el planeta a como muy a menudo son presentadas, los biocombustibles como todo combustible traen su propio conjunto de problemas que crea más problemas de los que resuelve. Nada existe en aislamiento. Es de vital importancia parar y mirar el efecto dominó que la sustitución de combustibles fósiles por biocombustibles puede tener sobre el planeta como un todo. Sin embargo, al comparar el cáñamo con otros biocombustibles, existen algunas ventajas que ameritan ser revisados.

El biodiesel y el etanol pueden ser hechos a base de cáñamo

Existen dos tipos de biocombustibles: el biodiesel y el etanol. El etanol se fabrica a partir de cereales (maíz, cebada, trigo, etc.) o la caña de azúcar, pero también puede ser realizado desde las partes no comestibles de la mayoría de las plantas. A menudo se utiliza como biocombustible, pero generalmente es mezclado con gasolina. Coches diseñados para funcionar con gasolina sólo puede tolerar un 10% de adición de etanol a la gasolina; los vehículos de combustibles flexibles puede utilizar hasta un 80% de etanol en su mezcla. En Brasil, donde grandes cantidades de caña de azúcar son cultivadas para biocombustible, algunos vehículos pueden funcionar con un 100% de etanol.

El Biodiesel se realiza mediante el refino de aceites y grasas de animales o plantas, más comúnmente con aceite vegetal, y requiere de metanol. El diesel regular es a menudo mezclado con biodiesel en proporción de entre 80%/20%, respectivamente, pero las mezclas puede oscilar entre el 2% – 100% de biodiésel. La ventaja del biodiesel es que cualquier vehículo diésel puede funcionar con él.

El cáñamo, si se cultiva como biocombustible en feedstock, sería capaz de producir biocombustibles. Las semillas de cáñamo tiene un contenido de aceite de entre 30-35% del peso de la semilla, dándole un rendimiento de combustible de aproximadamente 207 galones por hectárea. Esto es considerablemente menor que el aceite de palma y de coco, pero más del doble que la de la semilla de colza, girasol y maní, y cuatro veces mayor que la de la soja. El resto de la planta puede ser hecha en etanol mediante fermentación con bajos niveles bajos de oxígeno.

El uso de la tierra para los biocombustibles

El feedstocks más común usado para biocombustible son la soya y el maíz (US), caña de azúcar y de la remolacha azucarera (América del Sur), el aceite de palma (Asia Oriental y Sudoriental), y la semilla de colza (Europa). Todos estos requieren cantidades significativas de tierra fértil para florecer. Grandes extensiones de selva han sido destruidas para crear espacio para la palma aceitera; la deforestación ocurre de forma alarmante y sin precedentes en todos estos ámbitos. Esto ha hecho desaparecer el hábitat de numerosas especies, muchas de las cuales (como el orangután) ya están en peligro de extinción. Estas materias primas también se cultivan en tierras aun cultivables anteriormente utilizadas para cultivos agrícolas para el consumo humano, impulsando los precios de estos cultivos y fuera del alcance de los pobres. Además, lo que se conoce como deforestación “secundaria” está teniendo lugar en la tierra, es más necesaria para los cultivos de la granja que para la alimentación. Los objetivos de biocombustible por diversos gobiernos alrededor del mundo están haciendo más daño que bien en términos de cambio climático y en cuestiones de suministro de alimentos.

¿Qué ventajas tiene el cáñamo como materia prima para biocombustible?

El cáñamo tiene la ventaja de ser capaz de crecer en suelos menos fértiles, y su habilidad de crecer en lo que se denomina “marginal” y es elogiado por muchos. Sin embargo, en términos reales, se producen mas semillas cuando se cultiva en tierras fértiles con condiciones óptimas

 

 

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