Cómo la solución simple de un joven emprendedor puede cambiar los grinder de cannabis para siempre

Autor: David E. Carpenter

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Grinder portátil ZAM con innovador imán de anillo central. Grinder ZAM

Zachary McCreedy estaba buscando un producto innovador para crear. Algo pequeño, simple y de precio razonable, dice, que la gente usa todos los días.

El empresario de 26 años de Norfolk, Virginia, bromea diciendo que pensó en crear un nuevo tipo de cuchara. “Las personas de todo el mundo usan las cucharas miles de millones de veces al día”, dice McCreedy. “Imagina la gloria de inventar una cuchara mejor. Premio Nobel digno si me preguntas.

Hace cinco años, McCreedy decidió tomar un descanso de la universidad para prestar más atención a un sitio web que había creado sobre el tenis de mesa. A la gente le encantaban los aproximadamente 20 artículos informativos que había presentado en su sitio y estaba obteniendo unos pocos cientos de dólares al mes de ingresos pasivos.

“Pensé que podría tomarme un semestre, escribir cien artículos nuevos y tal vez ganar unos cientos de dólares más por mes”, dice. “Luego volvería a la escuela el siguiente semestre con un buen estipendio y algo para agregar a mi currículum”.

El sitio de tenis de mesa continuó ganando dinero y McCreedy dejó que la universidad se desvaneciera en el espejo retrovisor.

“Vi mucho espacio para crecer”, dice. Así que se duplicó y continuó creando nuevos productos con el dinero que ingresaba desde el sitio. Inventó una paleta de ping-pong LED que brilla en la oscuridad, que según él se vio atrapado en problemas de fabricación y se esfumó, y luego pasó a crear productos para otra actividad que disfrutaba: el cannabis. Quería crear algo notable, por lo que aterrizó en bongs de gran tamaño. Los realmente grandes, como de cuatro a cinco pies de altura. Esos ZAM Bongs terminaron siendo un éxito en algunos círculos de hierba y fueron presentados en videos por personas influyentes en el creciente espacio de marihuana, algunos de ellos registraron millones de visitas. Pero aunque a los fieles del cannabis les encantaba fumar en sus enormes pipas de agua, los bongs eran en su mayoría artículos novedosos y las ventas resultaron ser escasas. Además, el envío de artículos grandes y delicados tenía sus desventajas.

Entonces McCreedy pensó en su idea original “simple y pequeña” para un producto, algo robusto y fácil de enviar. Eso lo llevó a crear la amoladora portátil ZAM, una amoladora de bolsillo delgada de aluminio, con un diámetro compacto de 1.1 “, con espacio adicional para el almacenamiento. A través de la experimentación y las iteraciones del diseño, finalmente descubrió que había creado un molinillo como ningún otro en el mercado. Para ahorrar espacio, en lugar de emplear un imán en el centro (como todas las amoladoras actuales, dice) que mantiene juntas la parte superior e inferior del dispositivo, ideó un imán anillado en el borde exterior de la amoladora. El diseño innovador resolvió un problema generalizado que crea una “atascada de tronchos” en el centro de la amoladora cuando se usan muchas amoladoras convencionales. El material vegetal se pega sobre el centro magnético y crea una densa torta de cannabis que se comprime y se queda en su lugar.

Cuando hablé por primera vez con McCreedy, supe que tenía un buen producto y la voluntad de superar la inevitable adversidad que experimentan todos los empresarios. También sabía que tenía mucho más que compartir sobre su producto inventivo y los desafíos que enfrenta para llevar el ZAM Grinder al mercado.

Forbes: Cuéntanos dónde estás con conseguir tu molinillo en los estantes de las tiendas.

Zachary McCreedy: Así que acabo de recibir mi primer envío de 100 molinos que entregué para recopilar comentarios, y ahora me estoy preparando para ampliar. Pero para ser honesto, realmente me vi obligado a esta posición. Debido a que el cannabis es un sector tan grande con marcas de molinillo de cannabis bien establecidas, lo que realmente quería inicialmente era licenciar el diseño para poder llevarlo al mercado lo más rápido posible. Pero cada vez que enviaba un molinillo a una marca, todo lo que recibía era: “Buena idea, pero no, gracias”. No tenía ningún sentido para mí. He solucionado un problema común con los molinos. Lo he patentado. Tengo personas que dicen que les gusta el diseño y están dispuestas a comprar uno, pero ¿no lo quieres?

Eso es sorprendente porque es un gran diseño nuevo, e incluso recibió respuestas realmente alentadoras de la gente en Reddit, ¿verdad?

Sí, lo hice. Después de cada negativa de las empresas de molinillos, preguntaba a los consumidores activos de cannabis en Reddit qué pensaban del diseño y los comentarios me impulsarían a seguir adelante. Sabía que la gente quería un molinillo como este, pero creo que las otras marcas pensaron lo contrario. Finalmente no tuve más remedio que fabricarlo yo mismo. Después de publicar en Reddit, terminé recibiendo más de 400 registros de correo electrónico para recibir notificaciones cuando el inventario está disponible

Sí, lo hice. Después de cada negativa de las empresas de molinillos, preguntaba a los consumidores activos de cannabis en Reddit qué pensaban del diseño y los comentarios me impulsarían a seguir adelante. Sabía que la gente quería un molinillo como este, pero creo que las otras marcas pensaron lo contrario. Finalmente no tuve más remedio que fabricarlo yo mismo. Después de publicar en Reddit, terminé recibiendo más de 400 registros de correo electrónico para recibir notificaciones cuando el inventario está disponible.

Grinder de Cannabis

¿Cómo se te ocurrió el concepto de imán de anillo central?

Todo mi objetivo inicialmente era un molinillo de bolsillo simple y delgado. Acababa de agregar una cámara adicional sobre los dientes, también, para más almacenamiento, y pensé que las cosas se veían bien, hasta que obtuve mi primer prototipo. Inmediatamente supe que tenía un problema. No tenía sentido hacer una amoladora portátil de 1 “de diámetro si el imán en el medio ocupa la mitad de ese espacio. No solo eso, sino que cuando intentaba poner cualquier troncho en el molinillo, los dientes no se cerraban y obtenía esa notoria atasque de hierba. Mi amoladora era esencialmente inútil hasta que encontré alguna forma de mantener la amoladora unida sin ese poste magnético central mientras aún permitía que la parte superior girara libremente.

Ahí fue donde encendiste la bombilla.

Así es. Pero cuando pensé por primera vez en rediseñar el poste magnético en un anillo, era escéptico. No estaba seguro de si el molino seguiría girando cómodamente. Pero sabía que si funcionaba, habría solucionado un problema que se encuentra en la mayoría de los molinos vendidos en todo el mundo. Honestamente, ¿por qué todos los molinos tienen un poste magnético directamente en el centro donde se coloca el cannabis? Limita la cantidad de material que puede poner en el molinillo, permite que la parte superior se tambalee y permite que el olor se escape, y solo está pidiendo empanadas de brotes para evitar que los dientes del molinillo funcionen correctamente.

¿Cuáles fueron algunos de los mayores desafíos de fabricación que enfrentó?

Obtener los molinos fue difícil. Debido al precio que estaba apuntando a $ 40, no podía fabricar las amoladoras en los Estados Unidos. Pero luego estaba el problema obvio de que mi diseño fuera estafado en el extranjero. ¿Cómo se comprueba un precio y se compara cuando cada vez que habla con un fabricante existe la posibilidad de que tome su producto y lo ejecute? Lo que hice fue citar una parte no única pero compleja del molinillo, de esa manera pude comprar esa parte sin preocuparme por el robo de diseño. Varios fabricantes se negaron a cotizarme a menos que enviara todo el diseño. Entonces puedes ver por qué eso era importante. Después de encontrar fabricantes con buenas cotizaciones y una comunicación con la que estaba contento, ordenaría muestras. Tenía dos fábricas diferentes que fabricaban las piezas para el molino que luego se enviaban a los EE. UU., Donde las ensamblaría.

¿Cuántas unidades ha fabricado para su próximo envío?

Estaba tratando de decidir entre 500 y 1,000 unidades, y finalmente llegué a 500 porque con esta cantidad aún podré obtener una ganancia razonable en cada molinillo. También estoy haciendo cambios activamente en el diseño, ya que hubo algunas correcciones menores que tuvieron que hacerse. Tengo que asegurarme de que se resuelvan antes de realizar pedidos más grandes. Esta también será la mayor cantidad de dinero que he enviado al extranjero, por lo que quiero hacerlo paso a paso.

¿Qué tan importante es para ti conseguir un distribuidor?

En este momento, no es muy importante en absoluto. Quiero centrarme en asegurarme de que la calidad sea consistente antes de comenzar a bombear decenas de miles de estos por mes.

¿Cómo venderás tus molinillos inicialmente?

Mi forma principal de vender los molinos será primero a través del sitio web en www.ZAMgrinders.com, y luego en Amazon. Amazon toma una buena cantidad del corte. Debido a que recién estoy comenzando, quiero centrarme en las ventas directas a través de mi sitio web, ya que es donde mis márgenes son mejores. Una vez que la cantidad de mi pedido sea superior a 1,000, mis márgenes serán lo suficientemente grandes como para garantizar la venta en Amazon.

Experimentó cierto éxito antes de vender bongs gigantes y tuvo influenciadores que los promocionaron en publicaciones. ¿Estás haciendo lo mismo con tus molinillos?

Sí, las redes sociales son más importantes que nunca en lo que respecta al marketing relacionado con el cannabis porque las vías normales de pago por clic se han cortado para el cannabis, como Google y Facebook. Con los bongs realmente aprendí el valor de darles a los influencers un producto físico gratuito para revisar. Los influenciadores con un gran número de seguidores se lanzan todo el día todos los días sin parar, por lo que ser capaces de darles algo extraordinario que puedan tener en sus manos realmente ayuda mucho a que respondan a su DM y establezcan una buena relación. Si su producto es algo que los influencers piensan que atraerá más ojos a su página, aún mejor. Un molinillo de cannabis obviamente no es tan llamativo como un bong gigante, por lo que no ha sido tan fácil obtener esas características de renombre. Una cosa importante que aprendí de la empresa bong es que hay un “punto débil” para los influencers donde no tienen la notoriedad.

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