Niegan la ciudadanía a inmigrantes porque trabajan en la industria legal de la marihuana

Autor:  Nick Lindsey Fecha del Autor: 9 de abril de 2019   Traducido y publicado por:

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¿Está el gobierno federal utilizando las leyes estatales de cannabis como pretexto para atacar a los inmigrantes?

A medida que la administración de Trump continúa intensificando sus ataques contra los inmigrantes, las autoridades federales recientemente le negaron la ciudadanía a dos inmigrantes únicamente porque trabajaban en la industria de la marihuana legal de Colorado. La medida se ha convertido rápidamente en un tema controvertido, ya que los activistas y los legisladores progresistas temen que el gobierno federal pueda comenzar a utilizar las leyes sobre el cannabis en los estados donde se utilizan la marihuana  como un pretexto para atacar a los inmigrantes.

Inmigrantes en ciudadanía denegada de Denver

En las últimas semanas, a dos inmigrantes que viven en Denver se les negó la ciudadanía. Y en ambos casos, los funcionarios de inmigración citaron la misma razón: ambos habían trabajado en la industria de la marihuana legal de Colorado.

Uno de los inmigrantes a quienes se les niega la ciudadanía es de Lituania. Hasta la fecha, el nombre de este individuo no se ha hecho público debido a las preocupaciones sobre su situación laboral actual.

El otro es Oswaldo Barrientos, de 30 años, quien actualmente trabaja como gerente de cultivos en The Dab, una compañía de cannabis totalmente legal en Denver.

Barrientos descubrió su interés por el cannabis cuando a su madre le diagnosticaron cáncer de piel melanoma en etapa 3. A raíz de su diagnóstico, dijo que inmediatamente comenzó a investigar la marihuana medicinal.

“Estudié y leí todo lo que pude”, dijo a High Times. “Realmente vi el valor medicinal que tiene el cannabis y realmente creo en ello. Eso es lo que me catapultó a la industria “.

¿Atrapado por el USCIS?

Barrientos, residente y titular de la tarjeta verde, ha vivido en los Estados Unidos desde que tenía un año, cuando su madre emigró a los EE. UU. De su nativo El Salvador.

En noviembre de 2018, como parte de su solicitud de ciudadanía, Barrientos completó una entrevista con funcionarios de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS). Antes de esta entrevista, Barrientos dijo que superó todas las pruebas requeridas para la ciudadanía. Y en su mayor parte, la entrevista también fue buena.

Pero entonces las cosas tomaron un giro inesperado. Según Barrientos y sus abogados, al final de la entrevista, los funcionarios del USCIS le hicieron leer una serie de documentos, como la definición legal de una sustancia de la Lista I y lo que califica como fabricación criminal y distribución de sustancias ilegales.

Luego lo investigaron sobre su trabajo en The Dab. Al final de la entrevista, dijo Barrientos, los funcionarios de USCIS básicamente lo obligaron a confesar que infringió las leyes federales de drogas.

“Esa parte de la entrevista, es lo que yo llamo esencialmente atrapamiento”, dijo Bryce Downer de Novo Legal Group y uno de los abogados de Barrientos a High Times.

Luego, el 7 de febrero de 2019, Barrientos recibió una carta de USCIS informándole que no era elegible para la ciudadanía.

“Debido a su admisión con respecto a una violación de una sustancia controlada”, decía la carta, “no puede demostrar que es una persona de buen carácter moral; por lo tanto, no eres elegible para la naturalización en este momento “.

Lo que sigue para Barrientos

Barrientos dijo que él, su familia y su comunidad se sorprendieron cuando recibió la carta.

“Estaba sorprendido y un poco asustado. Me preguntaba si esto significa que voy a ser deportado? “, Dijo a High Times. “Nunca pensé que me pondrían en una situación como esta. Encajo con la descripción de cómo debería ser un inmigrante cuando solicitan la ciudadanía “.

Explicó: “Pago mis impuestos año tras año. Tengo cero antecedentes penales, entré en la entrevista asumiendo que era un shoo-in. Nunca he violado la ley de ninguna manera ni he sido arrestado. Y luego, de repente, me están poniendo en un soporte donde los federales estoy distribuyendo y fabricando un medicamento de la Lista I “.

En este momento, Barrientos no está siendo acusado de un delito. Pero Downer dijo que la negación de la ciudadanía podría hacer a Barrientos vulnerable a futuras detenciones o procesamientos. En particular, si Barrientos viaja fuera del país, los funcionarios podrían detenerlo cuando vuelva a ingresar a los EE. UU.

“Lo que están haciendo es encaminarlo para un futuro enjuiciamiento por parte de la fuerza de inmigración”, dijo Downer a High Times. “Ellos están haciendo esto con un ojo centrado en el procesamiento”.

Barrientos y sus abogados dijeron que planean apelar la decisión. Además, dijeron que considerarían llevar su caso a un tribunal federal si fuera necesario.

¿El gobierno federal está utilizando el área gris legal para atacar a los inmigrantes?

La situación en Denver está planteando algunas preguntas alarmantes. Una de las más importantes es si el gobierno federal comenzará a utilizar el área gris legal de las leyes estatales de cannabis como pretexto para perseguir a los inmigrantes.

Básicamente, esa área gris existe en la confusión entre las leyes federales y las leyes estatales. Por un lado, el cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal. Pero, por otro lado, es legal en un número creciente de estados, incluido Colorado.

Para empeorar las cosas, hay confusión entre las agencias federales. En particular, entre el Departamento de Justicia (DOJ) y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Históricamente, el DOJ ha seguido en gran medida una política de no inmiscuirse en las leyes estatales de marihuana. Mientras tanto, el DHS aparentemente está adoptando un enfoque muy diferente, citando como lo hizo en las leyes federales de cannabis de Denver como motivos para negar la ciudadanía.

“Es solo un mensaje doble”, dijo Downer a High Times. “Usted tiene el DOJ que está diciendo una cosa sobre la industria legal del cannabis y luego tiene el Departamento de Seguridad Nacional diciendo otra. Y es sólo para el prejuicio de los inmigrantes “.

“Esto no es un movimiento anti-cannabis. Es un movimiento anti-inmigrante “.

Ahora, muchos temen que las agencias de inmigración utilicen las leyes federales de cannabis como un pretexto legal para atacar, hostigar y procesar a los inmigrantes que viven en estados donde la marihuana es legal.

“Esta es una especie de extensión de la estrategia actual por parte de esta administración de poner todos y cada uno de los obstáculos para evitar que las personas se conviertan en ciudadanos”, dijo a High Times Cristian Solano-Córdova, Gerente de Comunicaciones de la Coalición de Derechos de los Inmigrantes de Colorado.

“Esto parece una continuación de eso, buscando todas y cada una de las formas posibles de limitar la inmigración legal. Esto no es un movimiento contra el cannabis. Es un movimiento anti-inmigrante “.

Hasta ahora, los funcionarios de USCIS insisten en que simplemente están siguiendo la ley federal. Dicen que su decisión de negar la ciudadanía a los dos residentes de Denver se debe a las preocupaciones sobre las leyes federales de cannabis, no a la represión de los inmigrantes.

Pero para muchos, esta narrativa no es muy convincente.

“Si la rama ejecutiva tiene la intención de defender la ley federal, vería a la oficina del abogado de los EE. UU. Enjuiciar a todos los dueños de negocios de marihuana, a todos los que trabajaron en la industria”, dijo recientemente a The Denver Post Aaron Elinoff, otro abogado de Barrientos. “Pero no es así. En su lugar, simplemente están apuntando a los inmigrantes “.

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