Por que las mujeres mayores con cáncer de seno consumen cannabis ?

Autor: Abbie Rosner

0
376

 

El cannabis para aliviar las náuseas y los vómitos asociados con los tratamientos contra el cáncer se considera una de las aplicaciones médicas más respaldadas por la investigación, según el informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina sobre los efectos del cannabis y los cannabinoides en la salud. Pero el cáncer abarca una gama completa de enfermedades, con tratamientos y efectos secundarios que también varían.

La Dra. Marisa Weiss, oncóloga y especialista en cáncer de seno, realizó recientemente el primer estudio para evaluar las razones subyacentes por las cuales las mujeres con cáncer de seno usan cannabis como parte de su régimen de tratamiento. Curiosamente, las náuseas no estaban en la parte superior de la lista.

El Dr. Weiss es el fundador de la organización sin fines de lucro Breastcancer.org, que según el sitio web de la organización, es “el principal recurso centrado en el paciente para obtener información y apoyo sobre la salud y el cáncer de mama”. La organización también gestiona la comunidad de pares de cáncer de mama en línea más grande del mundo.

Weiss, con sede en Filadelfia, decidió incorporar el cannabis en su programa de manejo del dolor en 2018 cuando Pennsylvania abrió por primera vez su programa de marihuana medicinal. Incluso más que las náuseas asociadas con sus tratamientos, las mujeres con cáncer de seno experimentan dolor.

El Dr. Weiss explica que más de la mitad de las mujeres diagnosticadas con cáncer de seno tienen más de 50 años. Además, las condiciones médicas de la edad avanzada pueden exacerbar los efectos secundarios asociados con el tratamiento. Las mujeres después de la menopausia con artritis, por ejemplo, pueden verse afectadas de manera desproporcionada por los tratamientos que incluyen molestias musculares y articulares como efectos secundarios.

La neuropatía, o dolor en las manos y los pies, es otro efecto secundario común de las quimioterapias que puede ser particularmente problemático para los adultos mayores, ya que interfiere con su capacidad para realizar funciones simples como abotonarse una camisa. Estos efectos secundarios pueden tener un impacto tan drástico en la calidad de vida de un paciente que deciden suspender el tratamiento, lo que, como explica Weiss, en última instancia puede afectar su supervivencia.

El estudio de la propia práctica del Dr. Weiss en el Centro Médico Lankenau, que se presentó en el reciente Simposio de Cáncer de Seno de San Antonio, abordó los síntomas por los cuales las mujeres con cáncer de seno buscaron cannabis medicinal durante los primeros 10 meses del programa de marihuana medicinal de Pennsylvania. La mediana de edad del grupo de estudio fue de 64 años, de los cuales 22 mujeres tenían enfermedad en etapa temprana y nueve tenían enfermedad metastásica. Los principales hallazgos fueron:

  • Las mujeres con enfermedad en etapa temprana y metastásica buscaron cannabis medicinal para el tratamiento sintomático del dolor (73% y 89%, resp.), Ansiedad (45% y 89%, resp.), Insomnio (50% y 33%, resp.) , náuseas (4% y 33%, resp.) y anorexia (0% y 33%, resp.).
  • La mayoría de los pacientes sufrieron un promedio de 3 síntomas. El dolor rara vez se experimentaba solo; El insomnio y la ansiedad se combinaron con frecuencia.
  • Más allá del manejo sintomático, otros beneficios del cannabis medicinal incluyen la utilización de productos más seguros, por ejemplo, con menos hongos, metales pesados ​​y pesticidas que las fuentes no reguladas; y métodos más seguros de entrega, por ejemplo, preparaciones sublinguales en lugar de fumar o vapear, especialmente en pacientes que reciben radiación de mama / ganglios linfáticos y quimioterapia. El miedo a los opioides motivó a muchos pacientes a evitar, reducir o detener los opioides.
  • Para mejorar la calidad de la atención, se alienta a los oncólogos a participar en los programas de capacitación de marihuana medicinal de su estado, y se deben integrar las bases de datos de médicos y dispensarios.

Si bien los hallazgos pueden no ser devastadores, Weiss enfatiza que arrojan luz importante donde aún falta información. De hecho, un estudio de 2018 sobre las actitudes de los oncólogos clínicos sobre el cannabis para uso terapéutico descubrió que, mientras que el 80% discutía el cannabis con sus pacientes, solo el 30% dijo que sabían algo significativo al respecto, aunque casi la mitad lo recomendó clínicamente. De manera reveladora, los oncólogos informaron que el tema del consumo de cannabis fue planteado con mayor frecuencia por el paciente.

En su estudio, Weiss analiza el tratamiento médico contra el cannabis y el cáncer desde la perspectiva del paciente, del cual los médicos y otros pacientes pueden aprender. Porque, como señala Weiss, “esas son las personas cuyas vidas están en juego. Y ellos son los que inician la conversación. Necesitamos saber qué piensan y cómo se sienten ”.

Un buen partido

Dr. Weiss: “Quería saber y poder compartir con otras personas en el campo, médicos y pacientes, cuáles son los síntomas para los que las mujeres buscan cannabis medicinal y si se alinean con la evidencia que demuestra su eficacia. Básicamente, ¿hay una buena coincidencia entre por qué las personas buscan cannabis y lo que tiene para ofrecer? Y ahí está.”

Descubrimos que la mayoría de los pacientes que buscaban cannabis medicinal como parte del programa tenían dolor. Pero los otros síntomas que fueron más comunes fueron ansiedad e insomnio. Y, de hecho, la mayoría de las personas tienen una combinación de los dos, lo cual tiene sentido. Por lo tanto, también hay un alto nivel de evidencia de que el cannabis medicinal también ayuda con esos síntomas “.

Uno de los beneficios del cannabis que Weiss ha observado en su práctica es que ayuda a los pacientes a reducir su dosis de opioides, a dejar de consumirlos por completo, o incluso a evitar su consumo en primer lugar. Ella cita un estudio que encontró que, aproximadamente el 15% de las mujeres en este país que se someten a una mastectomía y reconstrucción y reciben opioides por adelantado todavía están tomando opioides un año después. “Por lo tanto, queremos evitar ese escenario evitable en el que las personas están expuestas a algo que podría arruinar sus vidas”.

¿Los pacientes informan que el cannabis está ayudando y que se sienten mejor?

Weiss: “Definitivamente. La mayoría de los pacientes informan esto. A veces las personas van a la “tienda de golosinas”, el dispensario, y obtienen demasiadas cosas, y no las están usando de una manera cuidadosa y metódica, comenzando de a poco y yendo despacio. Se impacientan y pueden tener expectativas poco realistas, como creer que si tomas algo, te sentirás mejor de inmediato. El cannabis no necesariamente funciona así. Las preparaciones sublinguales u orales generalmente tardan al menos una hora en iniciarse. Por lo tanto, hay muchas pruebas y errores, y una necesidad de educación. Pero también hay muchas razones para creer que tiene beneficios para las personas que podrían necesitar ayuda “.

Investigación futura

Breastcancer.org recientemente abrió una encuesta científica a nivel nacional entre mujeres con cáncer de seno para determinar sus conocimientos y actitudes sobre el cannabis, tanto la marihuana como el cáñamo, así como sus opciones de productos y resultados. La encuesta también cubre si las mujeres están hablando con sus médicos sobre su consumo de cannabis y cómo se percibe ese diálogo. Los conocimientos generados a partir de ese estudio se utilizarán para crear nuevo contenido educativo e informar a los médicos y pacientes de la toma de decisiones compartida.

Weiss también está a punto de lanzar un ensayo controlado aleatorio para cápsulas de gel de Ananda Hemp para el tratamiento de la neuropatía periférica inducida por quimioterapia para pacientes con cáncer de mama, ovario o colon. También es co-investigadora en un estudio de la Universidad de Columbia, que prueba los cannabinoides para detectar neuropatía periférica causada por la quimioterapia en el cáncer de seno.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here