El nuevo compuesto de cannabis puede ser 30 veces más potente que el THC

Autor: Nicoletta Lanese Fecha: Hace un día

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Pero aún no sabemos si causa un alto o tiene beneficios médicos.

Se han descubierto dos cannabinoides recién descubiertos en las glándulas de la planta de cannabis, y uno de ellos puede ser al menos 30 veces más potente que el compuesto THC de alta inducción.

Sin embargo, nadie sabe exactamente qué efecto tienen realmente estos cannabinoides en el cuerpo humano.

El THC, o tetrahidrocannabinol, se conecta a los receptores en el cerebro y altera nuestra capacidad de razonar, registrar recuerdos, coordinar movimientos, percibir el tiempo y experimentar placer. El cannabis contiene más de 140 productos químicos similares que interactúan con los receptores de todo el cuerpo, pero hasta donde sabemos, solo el THC puede inducir un subidón alucinante. Ahora, los científicos han descubierto dos nuevos cannabinoides, uno de los cuales se asemeja estructuralmente al compuesto no psicoactivo CBD y el otro parece THC pero podría provocar efectos más fuertes, al menos en teoría.

El THC parecido, llamado tetrahidrocannabiphorol (THCP), parece interactuar con el mismo receptor que el THC, el receptor conocido como CB1, según un nuevo estudio publicado el 30 de diciembre en la revista Scientific Reports. La diferencia clave entre THCP y su primo radica en una cadena de átomos que sobresale del compuesto recién descubierto.

La investigación sugiere que la estructura sobresaliente, llamada cadena lateral de alquilo, es lo que permite que el THC se conecte a su receptor preferido. Un cannabinoide debe llevar al menos tres anillos de carbono en su cadena lateral para obtener acceso a CB1, y los compuestos de THC suelen llevar cinco. En el papel, un cannabinoide equipado con más de cinco anillos de carbono encajaría aún más en el receptor, y ocho anillos de carbono proporcionarían el ajuste perfecto absoluto, provocando la respuesta biológica más fuerte. Pero ninguno de estos compuestos ha sido descubierto en la naturaleza, señalaron los autores en su artículo.

THCP

Este compuesto no cuenta con cinco, ni seis, sino siete anillos de carbono en su cadena lateral de alquilo. Cuando se aplica a un receptor improvisado preparado en una placa de laboratorio, el compuesto tiende a unirse a la sustancia 30 veces más confiablemente que el THC.

Luego, los investigadores administraron THCP a ratones de laboratorio y descubrieron que los animales se comportaron como si estuvieran en THC, lo que significa que su movimiento disminuyó, su temperatura disminuyó y sus reacciones a los estímulos dolorosos disminuyeron. Y los animales alcanzaron este estado en dosis relativamente bajas del compuesto recién descubierto; tomaría aproximadamente el doble de THC para inducir los mismos efectos.

Aunque potente en el laboratorio, el THCP puede o no inducir efectos dramáticos en humanos. En primer lugar, el compuesto parece estar presente en las plantas en pequeñas cantidades, al menos en la variedad de cannabis con bajo contenido de THC utilizada por los investigadores. Incluso suponiendo que el THCP se pueda cultivar en grandes cantidades, todavía no sabemos si el compuesto induciría un efecto similar al causado por su primo psicoactivo. Y aunque el THC ofrece algunos efectos medicinales, incluido el alivio del dolor y las náuseas, nadie sabe si el THCP tiene estas cualidades, informó Vice.

Además de THCP, los investigadores también descubrieron un CBD similar con siete anillos de carbono, que llamaron cannabidiphorol (CBDP). El equipo descubrió que este compuesto no se une fuertemente ni al receptor CB1 ni al receptor CB2 relacionado. Si bien el CBD se ha relacionado con los efectos antiinflamatorios, antioxidantes y anticonvulsivos, investigar estos efectos en el CBDP “no parece ser una alta prioridad”, escribieron los autores.

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