La marihuana se está convirtiendo en un gran creador de empleos

Autor: Kevin Murphy Fecha del autor: May 20, 2019, Traducido y publicado por:

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Las discusiones sobre el crecimiento del empleo en los Estados Unidos tienden a centrarse en industrias como la tecnología y la atención de la salud. Pero el mayor auge puede estar ocurriendo con la marihuana.

A pesar de que el consumo de cannabis de alguna forma es legal en solo dos tercios de los estados, nuestra creciente industria se encuentra entre los mercados laborales de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Según el centro de información de cannabis Leafly, el número de empleos de cannabis de 2019, el cannabis emplea directamente a más de 211,000 trabajadores a tiempo completo en los Estados Unidos. Agregue empleos indirectos y el número total de trabajadores a tiempo completo que dependen de la industria legal del cannabis llega a casi 300,000. No es de extrañar que Leafly llame al cannabis “el auge del empleo oculto en Estados Unidos”

La industria agregó más de 64,000 empleos el año pasado, un aumento del 44%, y se espera que cree otros 20,000 empleos este año solo en California y Florida.

En 2018, a medida que su industria de la marihuana medicinal creció, Florida agregó la mayoría de los empleos de cualquier estado: más de 9,000, lo que equivale a un aumento impresionante del 703%, según Leafly. La cantidad de empleos aumentó en concierto con la cantidad de pacientes de cannabis medicinal, cuyas cifras aumentaron de aproximadamente 65,000 a 165,000 en los mismos 12 meses. Podría ir aún más alto si la Florida también legaliza el uso de cannabis en adultos.

Las mayores concentraciones de empleos se encuentran en los estados donde el cannabis es legal tanto para uso médico como para adultos, incluidos Colorado y Washington.

Otra ventaja: los trabajadores profesionales y técnicos, como contadores, trabajadores de laboratorio, mercadólogos y expertos en impuestos, constituyen más de la mitad de la nueva fuerza laboral. Eso llevó a un salario medio anual de $ 58,511, casi un 11% más alto que el promedio general de los Estados Unidos.

Leafly comenzó a contar los empleos de cannabis hace tres años porque el gobierno federal no lo haría. El cannabis sigue siendo un medicamento de la Lista 1 a nivel federal, comparado con la heroína, y se considera que no tiene valor médico. Por lo tanto, los empleos de cannabis son considerados ilegales. Eso los hace intocables en lo que respecta al Departamento de Trabajo y su Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).

A pesar del estado de la programación, el mercado del cannabis está en auge. Leafly dice que las ventas legales de cannabis aumentaron un 34% en todo el país en 2018, a $ 10.8 mil millones. La mayoría de los estados ahora tienen algún tipo de uso legal de cannabis. De los estados que están resistiendo, varios ahora están considerando despenalizar la planta. Washington, DC, y 10 estados también han levantado las prohibiciones contra el uso recreativo de cannabis por parte de adultos.

Este nivel de gasto está creando una industria que probablemente está agregando empleos más rápido que la mayoría de los sectores en crecimiento. Durante los 10 años que van de 2016 a 2026, el BLS proyecta un aumento del 47% en asistentes de atención médica domiciliaria y un aumento del 105% en los instaladores de energía solar fotovoltaica. Se proyecta que el cannabis alcanzará una tasa de creación de empleos del 110% en solo tres años, de 2017 a 2020.

Para las personas externas, es una noticia sorprendente, pero los expertos de la industria han tenido un lugar en la primera fila ante este crecimiento explosivo. Han estado pidiéndole al BLS que agregue empleos de cannabis a sus informes habituales desde hace algunos años. Finalmente, Canadá agregó a la industria a su reunión estadística regular en 2018, anticipándose a la legalización total el otoño pasado. Una cosa que ya se sabe: Canadá tuvo que importar trabajadores para cubrir puestos de trabajo el año pasado.

Ya sea que se cuenten o no, los empleos relacionados con el cannabis seguirán siendo un motor de crecimiento para la economía de los EE. UU. En el futuro previsible, sin requerir las exenciones fiscales y las concesiones masivas exigidas por otros, como Amazon y los equipos deportivos profesionales. Por ejemplo, el año pasado, la industria creó más de 7,000 empleos tanto en Nevada como en Washington, y otros 5,000 o más en Arizona, sin ningún incentivo o costo estatal o local para los contribuyentes.

Se espera que el gasto en cannabis crezca globalmente a $ 17 mil millones en 2019, y se proyecta que llegue a $ 31,6 mil millones en 2022. Al igual que en Florida, ese crecimiento requerirá más trabajadores en empleos directamente relacionados con la industria. Mientras tanto, los impuestos a las ventas de cannabis, que van del 10% al 37% después de los impuestos a las ventas locales, se utilizarán en parte para financiar empleos indirectos, como la construcción de escuelas, los programas de prevención del abuso de drogas y la investigación médica. Muy pronto, la industria será demasiado grande para ignorarla.

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