Se vincula la legalización de la marihuana con una baja en la prescripción de opioides

Autor: Adam Drury Fecha del Autor:  29 de mayo 2019 Traducido y publicado por:

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Otro estudio muestra cómo el cannabis medicinal podría desempeñar un papel importante en la lucha contra la epidemia de opioides.

Después de dos décadas de optar por los opiáceos, la comunidad médica ahora está buscando desesperadamente formas de reducir su uso. Lo que un poderoso grupo de fabricantes farmacéuticos convenció a los médicos de que era una panacea para curar el dolor crónico y aliviar el sufrimiento se ha revelado como el agente de otro tipo de sufrimiento: la devastación y muerte a nivel nacional causada por una epidemia de opioides que mató a 47.600 personas en los Estados Unidos. Solo en el 2017.

Y así, la comunidad médica está en busca de alternativas, y el cannabis continúa demostrando su potencial para serlo. De hecho, según un nuevo estudio recién publicado en Medicina preventiva, la legalización de la marihuana medicinal ya está ayudando a reducir las tasas de prescripción de opioides. Y eso es incluso sin que la comunidad médica más amplia lo acepte como un analgésico no opioide alternativo. En otras palabras, los investigadores en Texas descubrieron que hacer que el cannabis sea legal parece disminuir el número de pacientes al que recetan opioides.

Investigadores encuentran interacciones significativas entre la edad, las leyes sobre el cannabis y las prescripciones de opioides

Un estudio recién publicado, titulado “Asociación entre las leyes de cannabis y las prescripciones de opioides entre adultos con seguro privado en los Estados Unidos”, analizó cómo las diferentes leyes de cannabis influyeron en la tasa de prescripciones de opioides entre adultos de diferentes grupos de edad en 2016. Analicemos sus métodos y sus hallazgos.

Los investigadores examinaron las relaciones entre unas pocas variables diferentes. Primero, la edad, dividiéndolo en cinco grupos, 18-25, 26-35, 36-45, 46-55 y 56-64 años. Segundo, los cambios en la ley estatal de cannabis, ya sea despenalización, legalización médica o legalización del uso por adultos. Y tercero, el patrón y la tasa de prescripciones de opioides, desglosados ​​en recetas de más de 30 días y más de 90 días.

Al examinar cómo esas tres variables interactúan entre sí, los investigadores hicieron algunos hallazgos importantes. En general, notaron “una interacción significativa entre la edad y la ley de cannabis en las prescripciones de opioides”. Pero esas interacciones cambiaron según la edad y el tipo de ley.

Para el grupo de mayor edad, 56-64, los investigadores no encontraron interacciones significativas entre la edad, la ley de marihuana y las prescripciones de opioides. Pero para todos los demás, de 18 a 55 años, los investigadores dicen que las interacciones fueron significativas. Según sus resultados, esos grupos de edad mostraron tasas de prescripción de opioides más bajas, pero solo en estados con leyes de cannabis medicinal.

En resumen, a los pacientes de 18 a 55 años se les prescribieron menos prescripciones de opioides y más cortas en estados con marihuana medicinal legal.

Sin embargo, cuando se trata de otras categorías de la ley del cannabis, como el uso en adultos y la despenalización, los investigadores no encontraron ninguna reducción significativa en las prescripciones de opioides en ninguno de los grupos de edad. Fue solo en estados de marihuana medicinal que los investigadores observaron la disminución de las prescripciones de opioides.

Conclusiones de ciencia mala

Por lo tanto, la legalización de la marihuana medicinal puede ayudar a reducir el uso de opioides en los pacientes, al menos para los de 18 a 55 años. Es un hallazgo que resuena con estudios similares que han analizado las relaciones entre la legalización del cannabis y el uso de opioides.

En 2015, por ejemplo, los investigadores encontraron que los estados con acceso legal a dispensarios experimentaron una disminución en las muertes por sobredosis relacionadas con los opioides. Luego, en 2018, otro estudio encontró una asociación entre la implementación de las leyes de cannabis medicinal y las tasas más bajas de prescripción de opioides entre los beneficiarios de Medicaid. Ese mismo año, otro estudio encontró que entre los beneficiarios de Medicare a partir de los 65 años, las recetas de opioides también disminuyeron cuando las leyes de cannabis medicinal estaban vigentes.

El presente estudio, sin embargo, intenta descubrir cómo se desarrollan esas asociaciones entre diferentes grupos de edad de personas que tienen seguro médico privado. Y eso plantea algunas preguntas interesantes. Estudios anteriores encontraron una reducción en las prescripciones de opioides entre las personas mayores en las que había marihuana medicinal disponible. Este estudio no observó una reducción similar entre su cohorte de más edad, con edades entre 56 y 64 años. ¿Por qué la diferencia? ¿Son los médicos más rápidos para recetar opioides peligrosos para los pacientes en Medicare y / o Medicaid que para aquellos con seguro privado?

Necesitamos más estudios sobre el cannabis como reemplazo de opioides

En resumen, hay un montón de factores socioeconómicos en juego aquí, además de las variables médicas. Y por esa razón, los autores del presente estudio advierten sobre la posibilidad de ver la correlación que muestran sus datos como causalidad.

También advierten contra los “Peligros potenciales relacionados con la sustitución descuidada de cannabis por opioides”. Y para respaldar esa afirmación, citan los estudios controvertidos y, a menudo, reprochados que afirman que el consumo de cannabis puede causar psicosis o actuar como una “puerta de acceso inversa” al abuso de drogas adictivo.

Aún así, los datos de este estudio, independientemente de las opiniones de sus autores, merecen una investigación más profunda y profunda. Si el cannabis puede ser una alternativa segura a los analgésicos opioides adictivos y dañinos, puede salvar a decenas de miles de vidas.

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