La misteriosa historia de la ‘Marihuana’

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Una historia interesante de la “marihuana”, y el papel que México jugó en ese turno.

La marihuana ha sido entrelazada con la raza y la etnicidad en América desde mucho antes que la palabra “marihuana” fuese acuñada. Es una cultura, la base de una creciente industria recreacional y medicinal. Sin embargo, de acuerdo con la ACLU, también es la causa de mas de la mitad de los arrestos por drogas en los EE.UU. , un número desproporcionado de los arrestos por marihuana (la gran mayoría de los cuales son por posesión) acontecen en contra de los Afroamericanos, esto a pesar de las tasas similares de uso entre blancos y negros según la ACLU.

A lo largo de todo el siglo XIX, las noticias y los artículos en las revistas médicas casi siempre usan el nombre formal de la planta “cannabis”. Numerosos testimonios afirman que el nombre “marihuana” entró se hizo popular en los EE.UU. a principios del siglo XX, porque las facciones anti-cannabis quería subrayar el fármaco “mexicano-ness”, de esta manera expresar sus sentimientos anti-inmigrantes y con intención de burla.

Una versión común dentro de la historia de la criminalización de la marihuana, es de que el cannabis fue ilegalizado por diversos intereses políticos y poderosos (algunos de ellos tenían motivos económicos como para suprimir la producción de cáñamo), se fue convirtiendo en un monstruo dentro de la imaginación popular, difundiendo historias

manía homicidas desencadenadas por el consumo de la temida “locoweed Mexicana.” El miedo a la gente negra combinada con el miedo a la marihuana fueron utilizados por Brown para que la gente se manifestara en una ola de acciones públicas en contra de la “amenaza de la marihuana”. Fue un combo que condujo a restricciones estado tras estado y última instancia llevó a la prohibición federal.

Pero esta versión de la historia logró suscitar más preguntas que respuestas, al momento de investigar más cercanamente la historia de la droga en los Estados Unidos: ¿Qué fue lo que hizo que realmente manipulara la percepción de la droga? ¿Son relatos históricos de la marihuana, incluyendo las referencias a los mexicanos como “locoweed”? ¿Cómo la planta y sus ramificaciones consiguieron tantos apodos (reefer, pot, malezas, hachís, droga, ganja, Bud y )? Y ya que estamos en el tema, ¿cómo llegó a ser llamada “marihuana”?

Empecemos por la cuestión racial, Eric Schlosser narra como la marihuana esta racialmente relacionada en su historia en el Atlántico en su artículo de 1994 llamado “Reefer Madness” (best-seller):

“La agitación política en México que culminó en la revolución de 1910 desencadenó una oleada de inmigración mexicana a los Estados hacia el suroeste americano. Los prejuicios y temores que dieron la bienvenida a estos inmigrantes campesinos fue extendidos atacando sus tradicionales medios de intoxicación: fumar marihuana. La policía en Texas afirmó que la marihuana incitó crímenes violentos, suscitó una “Ansia de sangre”, y dio a sus usuarios “fuerza sobrehumana”. El Rumor era que los mexicanos estaban distribuyendo a estudiantes estadounidenses dicho enervante. Los marineros  e inmigrantes trajeron la práctica de fumar marihuana a las ciudades portuarias y a lo largo del Golfo de México.

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