Despidos en firmas de cannabis, significa regresar a su país: Migrantes

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El jueves por la tarde, un solo trabajador del invernadero estaba parado afuera del campo de trabajo de la empresa en Delta, una fila de portátiles rodeados de docenas de bicicletas, lavando sus zapatos en un balde azul bajo la lluvia. Poco después, una docena de colegas se unieron a él afuera para hablar sobre lo que significaban para ellos las pérdidas repentinas de trabajo. Aparecieron de buen humor, pero cientos más que acababan de perder su trabajo no estaban allí para hablar por sí mismos.

Sergio Baran, un trabajador de invernadero, dijo que escuchó estimaciones de que 90 trabajadores de su país natal, Guatemala, habían perdido sus empleos en las instalaciones de Delta y otros 160 en Aldergrove. Esperan que la compañía les proporcione cheques de indemnización pronto y boletos de regreso a casa la próxima semana, dijo.

Elias Salomon, quien obtuvo un permiso de seis años, pero regresará a Guatemala después de solo dos años, tenía sentimientos encontrados sobre los despidos.

“Por ahora, creo que todo ha terminado, ¿verdad? Estoy esperando una nueva oportunidad en Canadá. Tal vez sí, tal vez todavía no ”, dijo. “Me siento un poco triste, pero estoy emocionado de volver a casa. Ha pasado mucho tiempo aquí. También extraño a la familia.

Salomon dijo que había estado apoyando a su esposa y sus dos hijos en casa. Dijo que Canopy ha estado cuidando a los trabajadores y manteniéndolos bien informados sobre el proceso. Pero aunque él y sus colegas esperan estar en avionesde regreso esta semana, muchos estarían agradecidos por la oportunidad de continuar trabajando en otro B.C. granja, dijo.

“Es una decisión comercial, ¿verdad?” él dijo. “Pero se acabó, así que, ahora mismo, estamos esperando los vuelos y nos iremos a casa pronto”.

Las instalaciones de 1.3 millones de pies cuadrados de Aldergrove y otros 1.7 millones de pies cuadrados de espacio en Delta constituyen dos tercios del total de las operaciones con licencia de Canopy. La firma gastó $ 400 millones a principios de 2018 para comprar el B.C. invernaderos y contrató a cientos de trabajadores. Había esperado que el “B.C. Tweed ”, como se les conocía, para generar la mayor parte del suministro a su sede de procesamiento en Ontario.

Pero cuando Postmedia News visitó las instalaciones de Canopy en Aldergrove hace un año, parecía infrautilizado. Fuentes de la época dijeron que el invernadero estaba luchando por escalar y luchando contra los problemas crecientes.

Ingrid Méndez y Byron Cruz, de la Sociedad de Servicios de Asesoramiento y Apoyo de Watari, se reunieron con los trabajadores de Canopy la semana pasada y escucharon muchas historias desgarradoras. Dijeron que los trabajadores guatemaltecos de Canopy estaban ganando el salario mínimo de Columbia Británica, $ 13.85 por hora, que enviarían a sus familias.

“Ellos [las compañías] prefieren reclutar personas con niños y familias porque saben que son más vulnerables y luego no se quejan, ¿verdad?” Dijo Cruz. “La mayoría de estos trabajadores tienen familias y nacidos  en Guatemala. Son pueblos indígenas. Eso es lo que sé “.

Un gran grupo llegó a trabajar para Canopy en diciembre, muchas de ellas mujeres, después de asumir enormes deudas para pagar los boletos de autobús, el papeleo y las tarifas cobradas por las agencias de reclutamiento en su país, dijeron Cruz y Méndez. Dijeron que los trabajadores que habían estado en los invernaderos durante años están más preocupados por el efecto de la pérdida de empleos en los recién llegados.

“Sus sueños y esperanzas de venir aquí, se endeudaron para asegurarse de poder lograrlos, ahora se han ido”, dijo Méndez.

Watari se reunió nuevamente con los trabajadores el viernes, acompañado por Sanctuary Health, para discutir el acceso de los trabajadores a alimentos y vivienda durante el próximo mes, así como también cómo pueden obtener un seguro de empleo.

El programa que permite a los trabajadores extranjeros temporales está destinado a ayudar a los empleadores a llenar las vacantes de empleo cuando los canadienses no están disponibles.

Se supone que el gobierno debe asegurarse de que los empleadores usen el programa para responder solo a la escasez real de mano de obra, pero a lo largo de los años se han planteado inquietudes sobre los trabajadores migrantes que están vinculados a los empleadores que los han abusado haciéndoles trabajar largas horas, cortando sus cheques con honorarios arbitrarios y ofreciendo malas condiciones de vida.

En 2017, según cifras del gobierno, alrededor de 35,000 empleadores obtuvieron permiso para contratar trabajadores temporales para 97,000 puestos.

La abogada Susanna Quail, con sede en Vancouver, dijo que la mayoría de los trabajadores migrantes de bajos salarios tienden a venir a Canadá con permisos de trabajo cerrados, lo que significa que solo pueden trabajar para un solo empleador. Cuando ocurren los despidos, pueden pasar meses antes de que puedan comenzar a trabajar nuevamente. “Si alguien está trabajando con un permiso de trabajo cerrado, que es la norma, entonces tendrán que abandonar el país o tendrán que encontrar un nuevo empleador que pasará por todo el proceso nuevamente para obtener la aprobación para contratarlos y luego obtener un permiso de trabajo para contratarlos ”, dijo Quail.

Ella dijo que el tiempo que toma obtener el nuevo permiso de trabajo puede variar ampliamente, pero generalmente es entre cuatro y seis meses. Aquellos que han trabajado suficientes horas pueden ser elegibles para EI, pero no califican para asistencia social.

Los empleados despedidos que no reciben notificación previa tienen derecho al pago por terminación de acuerdo con los estándares mínimos de la Ley de Normas de Empleo, que, en BC, es el pago de una semana para los empleados por tres meses y el pago de dos semanas para los empleados de uno a tres años

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