¿Es la Marihuana demasiado lucrativa para ser ilegal?

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Dave posee un negocio minorista en las colinas de Sierra Nevada en California. En su tienda había desde televisores de pantalla a incluso muebles, hasta que Amazon (AMZN) aplastó su almacén de ladrillos y morteros con su mercancía en línea, forzandolo a ponerla a la venta.

Su agente inmobiliario -un pilar conservador de la iglesia local- a regañadientes le dijo a Dave que el único comprador potencial era alguien que convertiría el edificio en una granja de marihuana cubierta.

Dave espera que su agente inmobiliario pueda sellar tal acuerdo, particularmente desde que los californianos votaron en 2016 para legalizar el “uso recreativo completo” de la marihuana. El agente de bienes raíces “puede ser antidrogas, pero es pro-dinero”, dijo Dave.

Esa es la dirección en la que se dirige todo el país. Las leyes contra la marihuana no pueden luchar contra el mercado libre, incluyendo los $ 100 mil millones en beneficios potenciales anuales y los $ 28 mil millones que los estados podrían cosechar en ingresos fiscales. Lo más importante, las múltiples formas en que la marihuana puede transformar en un producto que es portátil, incluso potable y capaz de escapar a la detección si se transporta a través de las líneas estatales.

“Cuando la gente piensa en el cannabis, piensan en el crecimiento y la venta de plantas”, dijo Danny Davis, un socio gerente de Convectium, una empresa de servicios de negocios que se especializa en financiar y apoyar la industria de la marihuana. “Pero las empresas están haciendo importantes inversiones en equipos de extracción para proporcionar aceites, tinturas y ceras”.

Al igual que el licor, que se puede destilar en formas más fuertes, también puede la marihuana, que también se puede destilar en formas más pequeñas. La maceta que usted compra puede ser escondida en una botella de perfume, en una “crema tópica” usada en la playa o en el gabinete de la especia de su cocina, y nadie se dará cuenta. Incluso puede obtener cannabis “plumas de aceite” y “kits de batería”.

Un potente extracto de cannabis puede ser fácilmente puesto en un vaporizador y ser inhalado, y esa mezcla podría ser tres veces más fuerte que un cigarrillo de marihuana, que en sí es mucho más fuerte ahora de lo que era en la década de los 60’s cuando la planta comenzó a entrar en la cultura dominante estadounidense.

Un estudio de la firma de investigación de marketing Brightfield Group, que se centra en el cannabis legal, resume el cambio del uso de las “flores”, es decir, una bolsa de marihuana, a extractos y comestibles. “El uso de la flor fue más común cuando el acceso al cannabis se limitó a canales ilícitos y antes de que surgieran medios más sofisticados para procesarlo”, dijo Jamie Schau, analista de Brightfield en un comunicado. “Pero hoy en día, el uso de flores y las ventas están disminuyendo. La gente está virando más hacia los concentrados y comestibles que sirven a sus necesidades específicas.”

Pero esto no significa que la marihuana ‘suelta’ se evaporará. Brightfield predice que las ventas de flores se duplicarán en los próximos cuatro años, mientras que los concentrados se triplicarán.

Y en lo que respecta a la potencia, “ahora es posible con la extracción entregar THC puro [el ingrediente principal responsable de la euforia del cannabis]”, dijo Norman Olson, director de marketing de Hightech Extracts.

En los lugares donde la marihuana es ilegal – técnicamente la totalidad de los EE.UU., de acuerdo con la Ley de Sustancias Controladas federal, que considera la marihuana una peligrosa “droga de la Lista 1” – todavía es posible atrapar a alguien con estos extractos, hacer un análisis químico y acusarlos de un crimen. Pero con el video de teléfonos celulares poniendo la aplicación de la ley en todo el país bajo un microscopio, muchos miembros de la policía local y estatal no creen que valga la pena el riesgo, sobre todo cuando las leyes son vagas y contradictorias.

El mapa de la marihuana muestra que mientras que el cannabis no es legal en Utah, está casi rodeado por los estados donde está. Colorado y Nevada actualmente permiten el uso recreativo, y Arizona lo permite con fines médicos.

La situación es la misma en Indiana. Los vecinos Illinois, Michigan y Ohio tienen privilegios pro-pot, y no hay barrera en la frontera estatal.

El espectro de Canadá, donde el primer ministro Justin Trudeau presentó recientemente un proyecto de ley que permitiría a los canadienses de más de 21 años comprar legalmente y transportar hasta 30 gramos de marihuana –poco más de una onza- a partir del 1 de julio de 2018. Debido a los ciudadanos estadounidenses que van a Canadá para llenar sus recetas médicas a precios más baratos, podrían considerar algunas onzas de marihuana como una compra adicional.

La propuesta de Trudeau también contiene una opción de cultivo en el hogar de hasta cuatro plantas de cannabis por residencia. Si se convierte en ley, Canadá sería el primer país desarrollado en legalizar la marihuana recreativa. México lo permite para uso médico.

¿Podrían los Estados Unidos unirse a Canadá? El 1 de agosto, el senador Cory Booker en New Jersey, presentó el “Marijuana Justice Act”, que legalizaría el pote en todo el país. El ex alcalde de Newark, dijo que su motivación era mantener a las minorías fuera de la cárcel. “La fallida ‘Guerra contra las Drogas’ ha encerrado a millones de infractores no violentos, especialmente por delitos relacionados con la marihuana, con un impacto devastador en los estadounidenses de color y los pobres “, dijo el senador.

Según un informe federal de 2015, cerca de 100.000 personas están en cárceles federales en delitos no violentos relacionados con las drogas, cifra que ha aumentado en más de la mitad desde comienzos del siglo. Pero el opositor esfuerzo del Senador Booker es el Fiscal General de los Estados Unidos, Jeff Sessions, y aún, no se han planificado audiencias.

Mientras tanto, los estados seguirán promoviendo la legislación pro-planta, y, los federales en su mayoría hacen la vista gorda a lo que está – literalmente – creciendo a su alrededor: El Distrito de Columbia legalizó la marihuana en 2014.

Un argumento en contra de la legalización al por mayor de la marihuana ha sido que es una “droga de entrada” a pociones más fuertes y adictivas como la heroína. Pero ya que los médicos han escrito millones de recetas para los opiáceos como oxycontin, ese argumento lleva poco peso. Se calcula que entre 26 y 36 millones de personas abusan de los opiáceos en todo el mundo, y en los Estados Unidos casi 500.000 son adictos a la heroína.

Un segundo argumento – que la marihuana puede ser responsable de más accidentes de carretera y muertes – podría tener cierta validez. Un estudio del Instituto de Seguros de Carreteras de tres estados occidentales, Colorado, Oregon y Washington, mostró que los accidentes aumentaron 3 por ciento después de que se legalizó la marihuana. Pero el estudio no pudo correlacionar directamente el uso de marihuana con los accidentes.

Un estudio de la Universidad de Texas detectó un ligero aumento en las muertes en estados que habían legalizado una forma de marihuana, pero no lo encontró “estadísticamente significativo” – al menos en este momento.

Dejando a un lado los debates, la economía están todos del lado de los defensores de la marihuana. El “Cannabis Financial Network” incluso maneja la publicidad específicamente para las empresas de marihuana. La firma norteamericana de inversión Cannabis compró la ciudad de Nipton, California, en el desierto de Mohave. Pronto podrá florecer con marihuana.

¿Que sigue? Con los centros comerciales en declive, quizás aquellos como el Mall of America en Minnesota podrían convertirse en el ‘Mall of Marijuana’, vendiendo todos los productos relacionados, ya sean los brownies infundidos de THC, así como camisetas y gorras con fotos de la icónica planta. Tal comercialización sólo aumentaría la demanda de cannabis – tal vez pronto para ser ¿totalmente legal?.

 

 

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