La UA busca hacer filtros ecológicos creados con residuos de cáñamo

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En la  Universidad de Alicante (UA), investigadores participan actualmente en un proyecto europeo el cual tiene como objetivo elaborar filtros ecológicos a partir de residuos de cáñamo con capacidad de absorción, dichos filtros estarían compuestos por elementos orgánicos volátiles los cuales filtrarían las emisiones de gas producidas por industrias las cuales son altamente contaminantes.

El trabajo, financiado por la Comisión Europea, está dirigido a ayudar a resolver el problema medioambiental, económico y social que representa la emisión a la atmósfera de compuestos orgánicos volátiles y de vertidos accidentales de gases industriales tóxicos, han señalado fuentes de la UA.

La intención de los investigadores es elaborar unos innovadores filtros de carbón activado que a partir de residuos de cáñamo puedan aplicarse en la industria, como lo explica el director del grupo de investigación Materiales Carbonosos y Medioambiente y responsable del proyecto en la UA, Diego Cazorla.

El nombre para este producto es de Carvoc, tales filtros innovadores ecológicos de carbón activado funcionan para la eliminación de compuestos orgánicos volátiles. El proyecto contó como apoyo con un presupuesto superior a 1.5 millones de euros.

Los países que forman la iniciativa son España (Alhama Linares Desarrollo y Cultura, S.A., Universidad de Alicante y Contactica S.L.), Francia (Ecole Nationale Superieure de Chimie de Rennes y TC’PLASTIC) y Reino Unido (Mast Carbon International Ltd. y Koukoula Limited).

Los filtros de esta investigación fueron integrados en sistemas industriales de filtración y equipos de protección personal, además fueron incluidos en aquellos productos cuyo propósito es la purificación de compuestos orgánicos volátiles, usados y producidos en numerosas aplicaciones cotidianas e industriales.

Cazorla señala que “La importancia de estos compuestos reside en que actúan como precursores de la formación de ozono en la superficie terrestre, donde su presencia es negativa; además, algunos de ellos son sustancias muy tóxicas y cancerígenas”.

Al mismo tiempo Cazorla indica que “algunos de estos compuestos también favorecen la destrucción del ozono en capas altas de la atmósfera, en las que dicho ozono es un compuesto químico que nos protege de la radiación solar de mayor energía”.

Para llevar a cabo la fabricación de los filtros se utilizaron residuos de cáñamo procedentes de la agricultura y el procesamiento industrial, este desarrollo dio resultado a una materia prima particularmente conveniente y novedosa.

Cultivo sustentable

El cáñamo es sustentable, cuenta con características medioambientalmente beneficiosas, es necesario tomar en cuenta que estos beneficios no son ofrecidos por otras plantas, dichos residuos tienen ventajas interesantes para la preparación de carbón activado, material poroso con una gran área superficial con capacidad para absorber una gran diversidad de sustancias, tanto gaseosas como líquidas, según el informe de resultados por parte de los investigadores de la Universidad de Alicante.

Actualmente, el sesenta por ciento de los carbones activados producidos a nivel mundial se obtiene a partir de carbón mineral.

La UA y su grupo de investigadores emplearon diferentes métodos para la activación de estos residuos de cáñamo, esta activación tuvo la finalidad de preparar carbones activados con texturas porosas adecuadas para gases y vapores y así actuar en la reducción de contaminantes, el objetivo final fue desarrollar una tecnología que permita el aprovechamiento de este residuo natural.

Gracias a este proyecto, ahora se podrá reducir la actual tasa de importación de carbón activado, que es de un 26%, mediante una producción competitiva de estos materiales a partir desechos de cáñamo

 

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