Cannabis: ¿un remedio para la tierra?

Autor: Julián Vigo Fecha del autor: 10 de octubre de 2019

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El cáñamo ofrece beneficios incalculables para el suelo, los procesos de producción, el combustible renovable y la moda sostenible.

Internet ha estado inundado de nuevas aplicaciones de salud para mejorar el sueño y el bienestar y una enorme cantidad de información sobre el aceite de CBD, un producto derivado del cannabis, también conocido comúnmente como la medicina de la marihuana.

De los compuestos de cannabis llamados cannabinoides hay dos componentes principales: THC y CBD, este último es su componente no psicoactivo. El CBD ha sido renombrado: anteriormente se conocía como aceite de cáñamo y también se llama aceite de cannabis y cannabidiol.

El CBD se comercializa en gran medida en la UE y se vende para remediar todo, desde el alivio del dolor hasta el estrés y la depresión. Si bien algunos han cuestionado los beneficios del CBD, hay alguna esperanza de que este impulso de comercialización hacia el CBD pueda abrir una mayor conciencia de los beneficios que el cannabis en todas sus formas podría ofrecer al planeta.

Beneficios ecológicos

Si bien la ecología química del cannabis es en gran medida desconocida para la mayoría, la realidad es que la planta de cannabis se está convirtiendo en una de las mejores respuestas al problema actual de nuestro planeta.

Los usos recreativos y medicinales del cannabis son mucho más publicitados hoy en día debido a la tendencia creciente de legalización (aunque el cannabis con THC sigue siendo ilegal en el Reino Unido), además de la expansión de los dispensarios de cannabis.

Pero lo que menos se enfatiza en los medios hoy en día son los usos de la planta de cannabis, además de sus beneficios adicionales para el suelo. A diferencia del algodón y muchas otras plantas utilizadas en textiles, el cáñamo necesita menos agua y no requiere pesticidas, permite la remediación del suelo (fitorremediación), por lo que el cáñamo puede absorber los contaminantes de la tierra y devuelve el 60-70 por ciento de los nutrientes que toma del suelo.

La planta de cannabis tiene una amplia gama de usos que hacen que su cultivo sea una bendición tanto para la ecología como para la nutrición, entre otros usos. Esta planta puede proporcionar aceite utilizado para cocinar, combustible, productos de cuidado personal, suplementos dietéticos, bebidas, productos horneados, proteína en polvo, cerveza, harina y alimentos para animales.

Más allá de esto, el cáñamo se utiliza en materiales de construcción (tableros de fibra, aislamiento, cemento y mortero), productos de papel y textiles industriales. Además, hay innumerables beneficios agrícolas de esta planta: suprime las malas hierbas, sus raíces proporcionan aireación del suelo y permite el aislamiento del polen.

Beneficios de producción

Lo que esto significa para el planeta es que el cáñamo ofrece los usos de mayor alcance para nuestra sostenibilidad. Por ejemplo, el cáñamo requiere la mitad de la cantidad de agua que el algodón necesita para producir un rendimiento 250 por ciento más alto que el algodón porque cuando el procesamiento se calcula en la ecuación de uso del agua, “el algodón usa más de cuatro veces más agua que el cáñamo”.

La producción de algodón depende de los pesticidas, mientras que el cáñamo no y el cáñamo es naturalmente resistente a las plagas, ya que su denso follaje proporciona suficiente sombra para prevenir o suprimir el crecimiento de malezas.

Desde el cultivo industrial de cáñamo, que se espera que casi duplique su crecimiento en 2026 hasta los campos de cáñamo “elija su propio”, el futuro de la industria textil se está moviendo rápidamente hacia una producción basada en el cáñamo en América del Norte.

A principios de este mes, el desfile de la Semana de la Moda de Nueva York de Korto Momolu mostró su colección que consta de 26 diseños creados a partir de tela de cáñamo, entre otros textiles fabricados de manera sostenible.

Donde la moda del CBD se está impulsando sin fin en línea, la producción de cáñamo para textiles es el mejor resultado posible de lo que podría terminar siendo una moda pasajera.

El subproducto positivo de esta furia actual es que la producción de cáñamo está teniendo un impulso y muchos diseñadores de moda abogan por textiles más sostenibles como el bambú y el cáñamo. Incluso Levi’s se ha puesto detrás del impulso y recientemente lanzó estilos hechos con “cáñamo algodonizado”. Como el cáñamo es 100 por ciento biodegradable, este tejido se está convirtiendo cada vez más en el precursor de la moda futura.

Combustible renovable

En cuanto a los posibles beneficios del transporte, el cáñamo es un reemplazo para las fuentes de energía no renovables a pesar de los muchos desafíos que el biodiesel de cáñamo fabricado con Cannabis Sativa Linn. Aún así, muchos estudios científicos como “Ventajas y desafíos de la producción de biodiesel de cáñamo” (2015) ven una gran promesa en la expansión del cáñamo para la producción de biodiesel.

Este estudio señala lo siguiente: “Las semillas de cáñamo presentan una opción de materia prima viable para la producción de biodiesel. Esto se demuestra por el alto rendimiento de la planta, la capacidad de crecer en suelos infértiles, la resistencia a enfermedades e insectos.

“El biodiesel de cáñamo puede usarse como una alternativa al biodiesel altamente controvertido producido a partir del aceite de palma. La legalización y el aumento de la producción de aceite de cáñamo pueden mejorar el costo de producción de aceite de cáñamo y, posteriormente, biodiesel de cáñamo”.

Este informe hace hallazgos sorprendentes, entre los cuales destaca su potencial para ser utilizado como materia prima primaria y con el propósito de producir combustible biodiesel.

Afirma: “En comparación con cultivos similares que se utilizan en la producción comercial de biodiesel a gran escala, el cáñamo proporciona un rendimiento sustancialmente mayor y tiene un mayor contenido de aceite que el de la colza y la soja.

“Además, el biodiesel hecho de semillas de cáñamo puede cumplir con los requisitos ATSM D6751 y EN 14214 para la calidad del combustible y superar el del diesel convencional, excepto en el área de estabilidad a la oxidación, como es el caso con otros productos de biodiesel. Sin embargo, la estabilidad a la oxidación puede ser mejorado con la adición de antioxidantes al combustible prolongando su vida útil ¨.

Cambio positivo

Entre todos los usos actuales del cáñamo y los posibles usos para el futuro, debemos mover nuestros hábitos de moda, transporte y compra hacia los de aceites, telas y combustibles sostenibles.

También debemos sentarnos y escribir a nuestros políticos instándolos a adoptar el cáñamo en todas las empresas industriales y locales, además de allanar el camino para la legalización de esta planta.

Donde el biocombustible del cáñamo ha sido constantemente apartado de las discusiones sobre el cambio climático a lo largo de los años, siempre existe la promesa de que los investigadores cambiarán este paradigma y se darán cuenta de lo que era el automóvil soñado de Henry Ford y llevarán el biocombustible de cáñamo al futuro del transporte.

Es solo a través de cambios políticos, sociales y personales que podemos lograr cambios positivos en nuestra realidad ecológica.

Este autor

Julian Vigo es un académico y cineasta independiente que se especializa en antropología, tecnología y filosofía política. Su último libro es Terremoto en Haití: La pornografía de la pobreza y la política del desarrollo (2015). Es colaboradora de Forbes, Quillette, TruthDig, Dissident Voice, Black Agenda Report, The Morning Star y The Ecologist.

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