Deportes y marihuana: explorando el papel del cannabis en la recuperación atlética

 Autor: Anthony Ricciuto Fechas del autor: 18 de septiembre 2019

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Los atletas recurren cada vez más la marihuana para mejorar el tiempo de recuperación y lograr mejores resultados.

 

El estigma asociado con la marihuana, que una vez convirtió a los consumidores de cannabis en personas con bajo rendimiento, ahora es cosa del pasado. El cannabis ha ganado lentamente la aceptación de la corriente principal, incluso en arenas deportivas, y por una buena razón.

Los atletas en todos los deportes, en todos los niveles, siempre buscan mejorar su tiempo de recuperación de entrenamiento. Es por eso que constantemente están experimentando con nuevas modalidades para ver qué puede mejorar esta parte tan importante de su ciclo de entrenamiento. Y para los atletas que buscan mejorar su recuperación, el cannabis tiene mucho que ofrecer en más de un sentido. Como nutricionista deportivo y entrenador de fuerza, he trabajado con más de 100 campeones mundiales y nacionales de una variedad de deportes, incluidos atletas olímpicos y culturistas profesionales. He incorporado el cannabis en los regímenes de entrenamiento de mis atletas con resultados muy positivos. Echemos un vistazo a algunas formas en que el cannabis puede llevar el rendimiento de un atleta a nuevas alturas.

Reducir el dolor

Sin duda, el cannabis es una de las medicinas más beneficiosas para controlar el dolor. Los beneficios medicinales de la marihuana se han promocionado durante décadas, ya que la hierba ayuda a reducir los niveles de dolor en aquellos que padecen diferentes problemas, como fibromialgia, artritis, enfermedad degenerativa del disco y mucho más. Los lectores que no son atletas serios pueden no ser conscientes de ello, pero los atletas competitivos tienen dolor todo el tiempo. Las extenuantes sesiones de entrenamiento realizadas varias veces al día realmente pueden afectar el cuerpo. Cuando esté en el gimnasio durante tres sesiones al día preparándose para las competiciones, puede apostar que el dolor seguirá. No estoy hablando sobre el dolor que ocurre durante la sesión, como la quemadura muscular al hacer una caída. Estoy hablando de dos tipos específicos de dolor con los que todos los atletas deben lidiar.

El primero es el dolor muscular de aparición tardía. Esto golpeará a un atleta dos días después de una sesión de entrenamiento particularmente extenuante. Después de un intenso entrenamiento de piernas, un atleta cojeará durante unos días, y esa es la norma día tras día, semana tras semana. Para cuando se hayan recuperado, es hora de otra sesión de piernas, lo que los mantiene en un ciclo constante de dolor.

El segundo es el desgaste de los viejos. Si has practicado algún deporte de manera competitiva durante un período de tiempo prolongado, sabes que al golpear tu cuerpo década tras década, eventualmente no será tan indulgente. El cartílago en una rodilla puede desgastarse o una vieja lesión en el hombro actuará cuando llueve. De cualquier manera, el kilometraje que usted pone en su cuerpo se mostrará en diferentes formas, y esta es la razón por la cual muchos atletas recurren a medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o a base de opiáceos para ayudar a hacer frente al dolor. Pero como hemos visto una y otra vez, el cannabis es una alternativa mucho más saludable para ayudar a aliviar el dolor que enfrentan muchos atletas a diario.

Calidad y cantidad del sueño

Cuando se trata de la recuperación, los dos factores más importantes son el sueño óptimo y el régimen nutricional actual. El cannabis realmente puede ayudar a mejorar la calidad del sueño de los atletas. El daño muscular de un entrenamiento se repara durante el ciclo de sueño: las células del cuerpo se reciclan y se activa una cascada de diferentes hormonas para producir crecimiento muscular. Si su tiempo de sueño o la calidad del sueño se ven afectados negativamente, su tasa de recuperación disminuirá drásticamente. Muchos atletas también lidian con el insomnio debido a deficiencias de nutrientes y las intensas demandas que imponen a su sistema nervioso central.

El sueño de un atleta también puede verse comprometido cuando se encuentra en una fase de restricción calórica antes de competir en deportes de combate o en un evento físico como el culturismo. Durante este tiempo, los atletas pueden tener dificultades para conciliar el sueño. Luego, cuando finalmente se acuestan, se despiertan unas pocas horas más tarde completamente despiertos. Se ha demostrado que el cannabis mejora la duración del sueño y la calidad del sueño una y otra vez. Cuando un atleta descansa bien, su rendimiento mejora drásticamente. Cuando se trata de mejorar el sueño, soy un gran admirador de los comestibles índica dominantes. Nada lo ayudará a dormir mejor que una indica de alto contenido de THC en forma de tintura. Mi único problema con esas lindas gomitas y brownies con los que la mayoría está familiarizada es que no quiero que mis atletas consuman el exceso de azúcares y grasas no incluidos en su plan de nutrición. Es por eso que prefiero las tinturas de cannabis medicinal, que he encontrado que son precisas en dosis y muy efectivas.

Apetitos lentos

Como mencioné anteriormente, el segundo factor a considerar en la recuperación es una nutrición adecuada. El problema que enfrentan algunos atletas es no poder ingerir suficientes comidas por día para ayudarlos a reponer lo que perdieron en sus sesiones de entrenamiento. Si no está tomando la cantidad correcta de proteínas, grasas y carbohidratos para ayudar en este proceso, su recuperación será deficiente. El cannabis puede ser bastante útil para aquellos atletas que están teniendo dificultades para lograr los requisitos calóricos que necesitan para alcanzar el máximo rendimiento.

La mayoría de mis atletas consumirán entre cinco y siete comidas por día. Cuando llegas a la comida número cinco y te das cuenta de que todavía te quedan dos más, a veces puede ser un poco pesado. Por supuesto, estas comidas consisten en el diseño adecuado de macronutrientes, por lo que no es como si un atleta pudiera salir a comer una pizza y pasarla con una ventisca de Dairy Queen. Algunos atletas prefieren una cepa híbrida de alto THC para ayudar a aumentar su apetito más tarde en el día, cuando han perdido el entusiasmo por otra comida. Otros usan cepas sativa dominantes más temprano en el día para mantener su apetito despierto durante todo el día. Hay otras formas de simular el apetito, pero la efectividad del cannabis no tiene comparación con nada (y se prefiere a los productos farmacéuticos que aumentan el apetito).

La diferencia entre un atleta que recibe todas sus comidas prescritas durante el día y se pierde las dos últimas comidas debido a la falta de apetito es enorme. No solo afecta su recuperación sino también su rendimiento durante su próxima sesión de entrenamiento. Esta es otra razón por la cual el cannabis es una ayuda ergogénica importante, ya que permite a los atletas consumir nutrientes óptimos para un rendimiento máximo.

Hinchazón e inflamación

La inflamación de músculos, articulaciones y tendones es otro problema que todos los atletas enfrentan regularmente. Si practicas deportes de contacto como fútbol o artes marciales mixtas, tendrás aún más problemas relacionados con la inflamación. Cuando entrenas duro, te lesionas, es el nombre del juego. No importa cuán duro trate de mantenerse seguro, no importa qué tan bien esté diseñado su programa, no importa qué modalidades de terapia corporal use regularmente, las lesiones lo encontrarán. Un ejemplo es la tendinitis en diferentes partes del cuerpo. Esto generalmente es causado por el uso excesivo y permite que su cuerpo permanezca en un estado inflamado durante demasiado tiempo debido a las opciones dietéticas y de estilo de vida. Cualquiera que haya sufrido tendinitis sabe que no solo es doloroso y restringe los diferentes movimientos, sino que también se cura para siempre. El consumo diario de cannabis puede ayudar a reducir esta inflamación, especialmente cuando se combina con un plan de nutrición que restringe todos los alimentos que contribuyen a este proceso. Esto incluirá eliminar todos los marcadores inflamatorios de la dieta, como grasas omega-6, carbohidratos refinados y azúcares. Esto permitirá que otras modalidades de rehabilitación como el masaje, las técnicas de liberación activa y las sesiones de quiropráctica funcionen mucho mejor. El cannabis por sí solo producirá resultados sorprendentes en muchos aspectos de la vida de un atleta. Pero cuando se combina adecuadamente con el enfoque holístico correcto, realmente puede cambiar la vida.

Tendones y huesos

Uno de los muchos beneficios de las cepas con alto contenido de cannabidiol (CBD) es el efecto positivo que tienen en la curación de tendones y huesos. Esto no solo se muestra en los estudios médicos, sino también en el mundo real con los atletas que consulto. Un estudio en el Journal of Bone and Mineral Research demostró que el CBD, cuando se administra adecuadamente, ayuda a curar las fracturas óseas a un ritmo más rápido. El estudio incluso mostró que los huesos tenían menos probabilidades de volver a fracturarse en esa misma área. Esto se debe a la acción directa que el CBD tiene en la inhibición del receptor 55 acoplado a la proteína G. Cuando este receptor se sobreestimula, puede aumentar la tasa de transferencia de calcio de los huesos al torrente sanguíneo, lo que conduce a un ablandamiento de los huesos e incluso contribuye a condiciones como la osteoporosis. Se ha demostrado que el CBD previene esto, fomentando una mejor densidad ósea.

Un levantador de pesas campeón del mundo con el que trabajé le arrancó el bíceps del hueso. Tuvo que someterse a una cirugía para volver a colocar el tendón, y también tuvo que colocarle tornillos en el codo interno para mantener todo en su lugar. Durante esta fase de rehabilitación, consumió cepas con alto contenido de CBD y THC moderado, microdosificando varias veces al día usando un vaporizador de hierba seca. Cuando volvió al médico cuatro semanas después de la cirugía, el cirujano estaba completamente sorprendido por su tasa de curación. De hecho, le dijeron que el progreso que hizo en solo cuatro semanas fue lo que la mayoría de los atletas vieron a las ocho semanas después de la cirugía. Este es solo un ejemplo de cómo el cannabis y sus componentes medicinales pueden ayudar a los atletas a recuperarse más rápido de las lesiones, incluso las rupturas de los tendones y las fracturas óseas.

Daño neurológico

Una de las mentiras más antiguas que nos han dicho sobre el cannabis es que destruirá las células cerebrales y te hará estúpido. De hecho, hace todo lo contrario. La neurogénesis se refiere al crecimiento y desarrollo de neuronas en el cerebro. Si bien los científicos solían creer que esto no podría ocurrir después de la fase de desarrollo embrionario, ahora entienden que aún ocurre incluso a medida que envejecemos. Uno de los cannabinoides más beneficiosos para ayudar en este sentido es el THCA. Todos están familiarizados con el THC, pero no muchos entienden los beneficios del THCA. También conocido como ácido tetrahidrocannabinólico, este maravilloso compuesto puede tener propiedades neuro-protectoras espectaculares. Una de las mejores maneras de obtener su dosis de THCA es exprimir su flor fresca en lugar de vaporizarla.

Es bien sabido que el cannabis ha demostrado ser realmente prometedor en el tratamiento de los síntomas de afecciones neurológicas, que van desde el Alzheimer hasta la esclerosis múltiple y la epilepsia. Los científicos han descubierto que el THC y el CBD no solo reducen la inflamación en el cerebro sino que también reducen la excitotoxicidad, que es el daño celular en el cerebro cuando sus receptores se sobre-activan. Es por eso que cada vez más jugadores de la NFL recurren al cannabis para recuperarse de un trauma cerebral.

Tiempo de recuperación

Cuando se trata de métodos para disminuir el tiempo entre sesiones de entrenamiento, he hecho que mis atletas usen casi todo lo disponible. Cuanto más rápido se recupere, más sesiones de entrenamiento podrá realizar en un ciclo específico, solo para desempeñarse mucho mejor el día de la competencia. Esta es otra área en la que brilla el cannabis. He descubierto que mis atletas (de una amplia variedad de deportes diferentes) se recuperan mucho más rápido cuando usan alguna forma de cannabis en comparación con aquellos que no lo hacen. Creo que esto se debe a los múltiples factores descritos anteriormente.

Si bien muchos suplementos e incluso medicamentos para mejorar el rendimiento tienen su propósito directo, el cannabis parece beneficiar a los atletas en muchas áreas diferentes. Algunos atletas no se recuperan de las sesiones tan rápido como otros. Esto puede deberse a factores como la genética, los métodos de recuperación, la calidad del sueño, las deficiencias nutricionales y los factores estresantes externos. Personalmente, he descubierto que estos atletas en particular obtienen un gran beneficio de la dosis diaria de cannabis. De hecho, muchos atletas que necesitarían 72 horas entre el entrenamiento de ciertos movimientos o partes del cuerpo pueden reducir ese período a 48 horas usando cannabis. Esa es una mejora masiva. Reducir el tiempo de recuperación en un tercio realmente demuestra el poder de la planta.

Como puede ver, el cannabis ofrece al atleta competitivo algunas grandes ventajas en el área de recuperación del rendimiento. Puede ayudar a apuntar no a una sino a varias áreas diferentes en las que un atleta puede necesitar ayuda para maximizar realmente su tasa de recuperación. Es por eso que incorporo protocolos adecuadamente guiados para el consumo de cannabis con mis atletas que buscan esa ventaja competitiva (todos mis atletas que consumen cannabis son pacientes legales de marihuana medicinal con receta médica y reciben sus medicamentos de un productor con licencia).

El cannabis no solo ofrece un enfoque comprobado y multifacético para la recuperación, sino que también es completamente no tóxico. Si eres un atleta que ha considerado agregar cannabis como una ayuda ergogénica a tu programa de recuperación, ahora es el momento de experimentarlo por ti mismo y llevar tu rendimiento al siguiente nivel.

 

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